Ex-Pat Cozumel

How I Came to Call Cozumel Home:   A Series by Island Residents

Daniela Gemma Abravanel details her long & very interesting journey ….


Photo Courtesy of Tikun Holistic Center Cozumel

Thirty years ago I lived in Cozumel. At the time, I was escaping from a gray, soul-less Europe and from professional frustration of working as a psychotherapist and feeling trapped by the limiting views of an horizontal western therapeutical approach to disease.  Then I read a book of Carlos Castaneda, The Teachings of Don Juan, that deeply affected me. Soon after I decided to travel to Mexico, looking for a deeper form of connection to myself, God, and others.


When I arrived to Mexico I was introduced by my friends to shamans in the North, but only in Valladolid I finally met my first spiritual guide: Panchito, a 120 years old curandero – the last descendant of a long chain of Mayan astronomers. Panchito was more than a teacher. He became a father figure who rescued my soul from the darkness of my assimilated and materialistic Jewish family. Following him during many of his powerful limpias and his extraordinarily successful healings, helped me open to the idea of the existence of God, angels and miracles.


After I spending two years between Cozumel, Punta Allen, and Valladolid, Panchito suddenly announced to me that the time had come for me to leave Mexico: I had to travel to other countries to learn more about healing and the spirit. That was bad news for me. I was accustomed to sleep in a hammock in front of the sea, and could not even conceive going back to live in a house, but I would have never dared to discuss Panchito’s advice. So I traveled to India: the most ‘obvious’ place one would go, I figured, to learn about the Spirit.


In India I found the teachers I needed to meet, sometimes in the most paradoxical ways. For example, the first book

Photo Courtesy of Tikun Cozumel Holistic Center

I read on Kabalah, “The Thirteen Petal Rose” was given to me as a gift from a Buddhist monk in Dharmsala, who told me that having been born a Jew, it was good for me to remember my roots. This book inspired me so much that I traveled to Israel, where I became a disciple of its author. With him I studied for 15 years the esoteric aspects of the Torah, then lived in the desert and the Galilee, got married, had three children,  and divorced – when my orthodox husband showed me a face of Judaism that was not the one I had treasured.


After putting together the spiritual knowledge gathered in Mexico, India and Israel I was able to write four books that had a decent editorial success: Il segreto dell’alfabeto Ebraico (which eventually was translated in English with the title “Secrets of the Hebrew Alphabet”), Guarire per Curarsi, I quattro Mondi della Guarigione, Cabala e trasformazione con le lettere ebraiche.


I became a speaker and a spiritual coach, both in Israel and Italy, until the ‘call’ forced me to set my sails and travel again to the American continent, where my rabbi promised me I would find new teachers. Paradoxically, the same as a Buddhist monk had inspired me to leave India and go to Israel, now my rabbi was telling me to leave Israel for the American continent. There, he said, I would be able to retrieve some wisdom that had been lost to the Cabalistic tradition, related to nature. Again I listened to my mentor, and left Israel.


I felt I was being the protagonist of a ping-pong interfaith match, intended to forge in myself a new sense of religiousness. I felt gratefully amazed that all of my teachers, from Panchito, to the Buddhist monk, to my rabbi, had been encouraging me to go beyond their own religion and to search for the ‘gold’ contained in each of the great spiritual traditions I had been exposed: Shamanism, Kabalah and Taoism. As it actually happened: I moved to California studying for my third master’s – in Somatic Depth Psychology, and for a training in Five Elements TCM in Santa Cruz. During those four years I often felt overwhelmed by the emotions emerging during the 90 hours Jungian therapy sessions needed for my degree, and during the personal treatments of acupuncture I needed to take at Five Branches University. Having to integrate the insights emerging from therapy or facing my own shadows was no easy task. In those moments I felt the need to reconnect with “home”: Cozumel, which I visited whenever I could take a break from school.


There, the magical sensation of being surrounded by clear blue-green-turquoise pure waters all day long, was, once again, producing its hypnotic-healing effect on me. While in California I could never get in the ocean without a wetsuit, in Mexico I was snorkeling in winter, immersed in the welcoming womb of the sea, surrounded by curious and joyful marine creatures. One of them touched me particularly, a huge Parrot Fish – with his magic shapes and amazing colors. With his grace and beauty he managed to reestablish the rulership of balance and harmony in my life, at least for a few hours a day.


In that period I received another inspiring book whose title was “Don Abravanel”: an excellent history and philosophy text describing the life of my ancestor, who was both the leader of 15th-century Sephardic Jews and the economic advisor of the kings of Spain, Ferdinand and Isabel, for whom, unfortunately, he had to collect some of the money needed for the trip of Colombus. As a devourer of books soon I read all about the Conquest. After these readings, while living in close contacts with the native population of Cozumel and the Riviera, I became sadly aware of how the Conquest is still affecting the local communities today: the unhealthy and poor conditions of the Mayans, robbed of their powerful herbal medicine and the spiritual tradition of their curanderos.


I noticed that western society’s impact on the island of Cozumel (that dramatically changed since the time I lived here thirty years ago) imposed a heavy toll on the island: it transformed the streets, the architecture, the sea and the coral reef, but also the lifestyle and the health of the people, many of them victims of alcoholism, diabetes, and obesity. In the middle of the realization of the new cultural devastation perpetrated into my adoptive nation, Panchito appeared in a dream telling me it was time for me to start sharing with his people what I had learnt since I met him.


I took the dream seriously, also because my studies of Depth Psychology made me extremely aware of the importance of repairing the errors and the “unfinished business” of our ancestors, as part of our personal healing. After a few synchronistic events, I found a land in Cozumel – near the Planetarium, Cha’an Ka’an.


The more I attended conferences and events at the Planetarium the more I understood that the closeness of my land to its majestic structure was reflecting a more subtle affinity and vocation: awaken Cozumel’s population and its visitors to rise their eyes to the Heavens, also to ask the deepest question: “why”?


This was actually what Panchito and his ancestors had been doing with no need of telescopes: when he did not know how to solve some problem or ailment, he used to invite his patient to stay until dark, so he could “ask the skies”. I remember the old man walking from his palapa into the open fields and start glazing at the stars for me. I could almost see his soul leaving his thin curbed body, traveling through the galaxies. When he returned his apprentice helped him to walk back to the hut, where he lied down silently, on his hammock, to rest from a million light years jet-lag. After ten minutes he could finally talk, and explain to me the teachings God was sending to my soul, in the events or diseases I was experiencing. For Panchito, there was no contradiction between God and the stars. Nor it existed in the Old Testament, which sees God’s providence working through the angels, which are also referred to as the “souls of the stars”.


I must admit that being able to gaze at the stars with a telescope (and have someone describe for me the constellations), just five minutes walk from home, was one of the reasons why living in Cozumel started having such a strong call on me. If it was true that “There is no blade of grass that does not have a mazal (a constellation) over it, telling it to grow” (Jewish Midrash), then maybe, if I reconnected to my stars, I could also grow. Then maybe also my patients could.


The center I created offers the experience that I would love to have, today, if I was traveling in modern Cozumel, in the heart of the Mayan civilization: feel the original unity between man, plants, animals and the heavenly luminaries. It was not a coincidence tha t the first workshop we organized at the center was focused on astronomy, medicine and astrology, sister sciences which had never been separated before the Inquisition, not in the Greek, Chinese, Jewish or Mayan tradition.


Maybe for all these reasons, when I had to find a name for the center, the one which immediately popped into my mind was Tikun, which in Hebrew means reparation. I have been working relentlessly at this project to do my share in repairing the damages of the conquest.


It has not been easy, especially as a single woman in patriarchal Mexico. Sometimes I feel exhausted, frustrated. However, when things get messy, builders are un-reliable, money is scarce, I can always have a resurrecting juice with moringa, chaya, nopal and the herbs I have seen growing with love, in the bountiful tropical garden of Tikun. And last but not least, I can have a swim and a free therapy session, with my joyful parrot-fish friend.


Daniela Gemma Abravanel is the Creator of Tikun Holistic Center  a Holistic Center situated on the island of Cozumel committed to facilitating healing, and self-transformation through classes, events, retreats, therapies, nutrition, in the realms of physical, emotional, mental and spiritual health and balance. Our tools include – Philosophy: Kabbalah, Astrology, Daoism, Shamanism, Sufism, Yoga, Archetypal Psychology – Healing: Chinese Medicine, Osteopathy, Biomagnetism, Aromatherapy, Shiatsu, Watsu, Temazcal (Sweat-Lodge), Ozone and Bionetic Technology – Activities: Movement, Meditation, Music, Dance, Chanting, Prayer, Eco-living, Permaculture, Animal Care, Beekeeping, Eco-tourism


Cómo es que Cozumel se convirtió en mi hogar: Una serie escrita por habitantes de la Isla

Daniela Gemma Abravenel cuenta a detalle su larga y muy interesante travesía . . .

Photo Courtesy of Tikun Cozumel Holistic Center

Viví en Cozumel hace treinta años. En ese momento escapaba de una gris y desanimada Europa, y de la frustración de estar trabajando como psicoterapeuta, sintiéndome atrapada por la restrictiva visión horizontal con la quel el occidente abordaba un trastorno. Luego leí un libro escrito por Carlos Castaneda, Las Enseñanzas de Don Juan, que me afecto intensamente. Poco después tomé la decisión de viajar a México, en busca de una forma más profunda de conexión conmigo misma, con Dios y con otros.


Al llegar a México mis amistades me presentaron con los chamanes del norte, pero no fue sino hasta Valladolid donde finalmente conocí a mi primer guía espiritual: Panchito, un curandero de 120 años de edad y ultimo descendiente de una larga cadena de astrónomos mayas. Panchito fue más que un maestro. Se convirtió en una figura paterna, rescatando mi alma de la obscuridad de mi familia de judíos asimilados y materialistas. Seguirle en muchas de sus poderosas limpias y extraordinarias sanaciones, me ayudó a abrirme a la idea de la existencia de Dios, de los ángeles y de los milagros.


Después de permanecer dos años entre Cozumel, Punta Allen y Valladolid, de repente Panchito me dice que había llegado el momento que yo debía irme de México.; debía viajar hacia otros países para aprender aún más sobre la sanación y el espíritu. Estas fueron malas noticas para mi. Estaba acostumbrada a dormir en hamaca frente al mar y ni siquiera me era posible imaginarme viviendo de nuevo en una casa; sin embargo, nunca me hubiera atrevido a debatir el consejo de Panchito. Así que viaje a la India, supuse que era el sitio más “obvio” a donde uno iría a aprender acerca del Espíritu.


En la India encontré a los maestros que necesitaba conocer; en ocasiones de las maneras más paradójicas. Por ejemplo, el primer libro que leí sobre la Cábala, La Rosa de Trece Pétalos, fue un regalo que recibí de un monje budista en Dharmsala, quien me dijo que al haber nacido judía era conveniente que recordara mis raíces. Fue tal la motivación que recibí de este libro que viaje a Israel, donde me convertí en discípula del escritor. Con él estudié durante 15 años los aspectos esotéricos de la Torá, luego viví en el desierto y en Galilea; contraje matrimonio, tuve tres hijos y luego me divorcié cuando mi esposo ortodoxo me mostró una faceta del judaísmo que mostraba que no era aquel que yo atesoraba.


Después de reunir el conocimiento espiritual acumulado en México, la India e Israel me fue posible escribir cuatro libros los cuales lograron un decoroso éxito editorial: Il segreto dell’alfabeto Ebraico (que a la larga se tradujo al ingles con el nombre “Secrets of the Hebrew Alphabet” [Secretos del Alfabeto Hebreo]), Guarire per Curarsi, I quattro Mondi della Guarigione, Cabala e trasformazione con le lettere ebraiche.


Me convertí en oradora y asesora espiritual tanto en Israel como en Italia, hasta que el “llamado” me forzó a levar anclas y viajar una vez más hacia el continente americano donde mi rabino prometió que yo encontraría nuevos maestros. Al igual que el monje budista me motivó para partir de la India hacia Israel, paradójicamente, ahora mi rabino me decía que me marchara de Israel para dirigirme al continente americano. Me dijo que allá podría obtener algo de sabiduría sobre la tradición perdida de la Cábala, relacionada con la naturaleza. Una vez más, escuché a mi guía y dejé Israel.


Sentí ser la protagonista de un partido interreligioso de pingpong destinado a forjar en mi un nuevo sentido de religiosidad. Sentí un increíble agradecimiento al percatarme que todos mis maestros, desde Panchito hasta el monje budista y mi rabino, me habían animado a ir más allá de sus propias religiones y a ir en busca del “oro” que contiene cada una de las grandes tradiciones a las que había estado expuesta: el chamanismo, la Cábala y el taoísmo. Lo que de hecho ocurrió: Me mudé a California para estudiar mí tercera maestría en psicología somática profunda, y capacitación en los Cinco Elementos de la Medicina Tradicional China en Santa Cruz. Con frecuencia en esos cuatro años, me sentí abrumada por las emociones que florecían durante los tratamientos personales de acupuntura que era necesario tomar en la Universidad Five Branches. No fue sencillo integrar las percepciones que se producían en la terapia ni tampoco enfrentarme a mis propias sombras. En esos momentos sentía la necesidad de volver a conectarme con el “hogar”: Cozumel. El lugar que visitaba siempre que me tomaba un descanso de la escuela.


Ahí la mágica sensación de estar todo el día rodeada por las transparentes aguas azules-verdes-turquesa, nuevamente producía en mi un efecto hipnótico-sanador. Mientras estuve en California no podía entrar al mar sin usar un traje de neopreno. En México practicaba esnórquel en invierno, inmersa en el acogedor regazo del mar, rodeada de alegres criaturas marinas. En particular una de estas me conmovió. Un gran pez loro, con sus formas mágicas y sorprendentes colores. Con su gracia y belleza logró restablecer el dominio del equilibrio y armonía en mi vida, al menos durante unas horas en el día.


En esa etapa recibí otro libro estimulante, cuyo titulo era “Don Abravanel”. Un texto con una excelente historia y filosofía que describe la vida de mi ancestro quien fue tanto el líder de los judíos sefaraditas del siglo 15 como asesor  económico al servicio de los reyes de España, Fernando e Isabel, para quienes, desafortunadamente, tuvo que cobrar una parte del dinero que se requería para el viaje de Colón. Como devoradora de libros, en poco tiempo leí todo acerca de la Conquista. Después de dichas lecturas, mientras vivía cerca de la población autóctona de Cozumel y la Riviera, por desgracia me percaté de cómo es que a Conquista aún continua afectando a las comunidades locales. Las condiciones insalubres y deficientes de los mayas, despojados de su poderosa medicina herbolaria y tradiciones espirituales de sus curanderos.


Observé que el impacto de la sociedad occidental sobre la Isla de Cozumel (la cual ha cambiado dramáticamente desde que viví aquí, hace treinta años) impuso una pesada carga sobre la Isla. Transformó las calles, la arquitectura, el mar y el arrecife de coral, y también el estilo de vida y la salud de la gente; muchas de estas personas son víctimas del alcoholismo, de la diabetes y de la obesidad. En el seno de la comprensión de una nueva destrucción cultural perpetrada dentro de mi nación adoptiva, Panchito apareció en un sueño diciéndome que era momento de comenzar a compartir con su gente aquello que aprendí desde que lo conocí.


Tomé de manera muy seria el mensaje del sueño; también en virtud de que mis estudios de psicología profunda me hacían sumamente consciente que, como parte de la sanación personal, es importante reparar los errores cometidos por y los “asuntos pendientes” de nuestros ancestros.


Cuanto más asistía a las conferencias y eventos en el Planetario, más comprendía que la cercanía de mi tierra a esta estructura majestuosa reflejaba una sutil afinidad y vocación: despertar a la población de Cozumel y a sus visitantes para que levanten sus miradas al Cielo y hacer la pregunta más profunda: “¿Por qué?”.


De hecho, esto es lo que Panchito y sus ancestros habían estado haciendo sin la necesidad de usar telescopios: cuando no sabía como resolver un problema o dolencia, solía invitar a su paciente a que se quedara hasta que cayera la obscuridad para entonces “hacer la pregunta a los cielos”. Recuerdo al anciano, caminando desde su palapa hacia los campos abiertos y contemplar a las estrellas, haciéndolo por mi. Me era casi posible ver cómo su alma salía de su delgado y encorvado cuerpo, viajando a través de las galaxias. Cuando retornaba, su aprendiz le ayudaba a regresar a la choza donde sigilosamente se recostaba en su hamaca, descansando de la fatiga de un vuelo de millones de años luz. Transcurridos diez minutos, por fin le era posible hablar y explicarme las enseñanzas que Dios enviaba a mi alma, los acontecimientos o padecimientos que yo vivía. Para Panchito, no había contradicción alguna entre Dios y las estrellas. Así como tampoco existía en el Viejo Testamento que considera que la providencia de Dios trabaja a través de los ángeles, a los que también se hacer referencia como “las almas de las estrellas”.


Debo admitir que poder contemplar las estrellas a través de un telescopio /y que alguien me describa las constelaciones), a tan solo cinco minutos de distancia de casa, era uno de los motivos por los cuales el llamado para vivir en Cozumel era tan intenso. Si en realidad era verdad aquello de “No hay hoja de césped que no tenga mazal (una constelación) sobre la misma, diciéndole que crezca” (Midrash judío) y entonces, quizás, si me reconectaba con mis estrellas yo también podría crecer. Entonces, quizás, también lo harían mis pacientes.


El centro que he creado ofrece la experiencia que me encantaría tener, hoy, si acaso estuviera viajando en el Cozumel moderno, al corazón de la civilización maya: sentir la unidad original entre el hombre, plantas, animales y las luminarias celestes. No fue una coincidencia que el primer taller que organizamos en el centro se enfocaba a la astronomía, medicina y astrología, que son ciencias hermanas que nunca se habían separado antes de la Inquisición, así como tampoco en las tradiciones griega, china, judía o maya.


Tal vez por todas estas razones, cuando tenía que encontrar un nombre para el centro el que de inmediato apareció en mi mente fue Tikun, que en hebreo significa reparación. He estado trabajando sin descanso en este proyecto para participar en la reparación de los daños hechos por la Conquista.


No ha sido sencillo, en especial siendo mujer soltera en el patriarcal México. En ocasiones me siento exhausta y frustrada. Sin embargo, cuando las cosas se ponen turbias, los constructores no son confiables, el dinero es escaso, siempre puedo resucitar con un jugo de moringa, chaya, nopal y las hierbas que he visto crecer con amor, en el generoso jardín de Tikun. Y si bien no es menos importante, puedo ir a nadar y tener una sesión gratuita con mi alegre amigo el pez loro.


Daniela Gemma Abravanel es la creadora del Centro Holístico Tikun, un centro holístico ubicado en la Isla de Cozumel comprometido para facilitar la sanación, y auto transformación a traes de clases, eventos, retiros, terapias, nutrición, en los ámbitos de salud y equilibrio físico, emocional, mental y espiritual. Nuestras herramientas incluyen: filosofía, Cábala, astrología, taoísmo, chamanismo, sufismo, yoga, psicología arquetípica. Sanación: medicina china, osteopatía, biomagnetismo, aromaterapia, shiatsu (digiopuntura) , watsu (terapia acuática), temazcal (baño de vapor tradicional), tecnología con ozono y bionética. Actividades: movimiento, meditación música, danza, canto, oración, eco-vida, permacultura, cuidado animal, cuidado de las abejas, ecoturismo.


Laura Wilkinson

Author at Cozumel 4 You
An ex-Connecticut Yankee who has called Cozumel home for over 18 years, Laura ran away to the Caribbean years ago, bumped around the islands teaching SCUBA diving, lost some time in Jamaica, and finally stopped in Cozumel for a 2 week vacation that hasn’t ended yet. With a degree in Journalism from a fancy private college she convinced her parents to pay for, Laura writes, edits, and creates the weeklyCozumel 4 You news,social media, and promotional articles about the island, as well as moderates the Cozumel 4 You Facebook group, which currently has over 25,000 members. Her long suffering husband, Fabian, has long since resigned himself to having zero private life, as he’s been involved in her various schemes and plots since his arrival. Proud parents to a variety of rescue dogs and cats, Laura continues to be the bane of her traditional Mexican mother-in-law’s existence, as she muses her way through life in the Mexican Caribbean.
Una ex yanqui de Connecticut quien llama hogar a Cozumel desde hace más de 15 años. Laura escapó al Caribe hace años, desplazándose de una isla a otra dando clases de BUCEO. Se dedicó a perder el tiempo en Jamaica y finalmente se detuvo en Cozumel para pasar unas vacaciones de 2 semanas que aún no terminan. Convenciendo a sus padres que pagaran una elegante universidad privada, obtuvo su título en Periodismo y Laura crea semanalmente Cozumel 4You, medios sociales y artículos promocionales sobre la Isla y también es moderadora en el grupo Cozumel 4 You en Facebook que actualmente cuenta con 25,000 miembros. Fabián, s umuy tolerante marido, desde hace mucho tiempo se resignó a no tener vida privada, pues se ha visto implicado en los diversos proyectos y planes que urde Laura. Son orgullosos padres de diversos perros y gatos rescatados. Mientras contempla su paso a través de la vida en el Caribe mexicano,Laura continúa siendo la pesadilla en la existencia de su muy tradicional suegra mexicana.

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