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by Karina Carrion

COZUMEL, January. – Residents of Cozumel fear losing the “Javier Rojo Gómez” sports field, the oldest in the Island, named after the governor of the former Territory of Quintana Roo who passed in 1970 when the field was built, and which used for major sporting events, festivals and entertainment.

 

According to family archives of those who love the reigning sport in the Island, the first baseball field in the 1920’s stood where the Mexican Post Service (Sepomex) building is on Rafael E. Melgar, the Island’s main avenue.  

 

Later, in the 1930’s and intended for the field, the government assigned the community the land where the Benito Juárez farmer’s market, a preschool and the Vicente Guerrero elementary school stands, between 20th. and 25th, and 1st. and Adolfo Rosado Salas streets, Downtown.    

 

Some time ago Velio Vivas Valdez (+), Cozumel’s historian, shared that the person responsible for the land’s cleanup back them was Don Asterio Tejero Rivero, a great baseball fan.

 

During the latter part of the 70s the still territory under federal governance assigned the block between 30th. and 35th. avenues and Adolfo Rosado Salas and third streets, in Adolfo López Mateos neighborhood, where, despite the fact a field in the name of the former governor Javier Rojo Gomez in the municipality of José María Morelos already existed, votes decided to use the same name in the Cozumel field, with the curious peculiarity that it is the only square-shaped baseball field standing out throughout the region and peninsula.

The stadium’s history began with the Peninsular League, followed by the Caribbean Winter League, the State of Yucatan Coast League, Children League and Youth League; as well as the “Asterio Tejero Rivero” Baseball League in its different categories.

 

The stadium also held important games, had important teams, players and managers; and until a few years ago, a “Local Baseball Hall of Memories” recording significant games played there such as the one with the Cuban National Team, the Republic of El Salvador’s Youth Team, several Mexican Baseball Leagues and, in the 80s, the “Los Piñeros de Cozumel” two-time champions in the Caribbean Winter League headed by Carlos Villanueva Alcocer (+).   

 

The outstanding games that fans of the reigning sport were thrilled to enjoy were three championship home-wins in 1975, 1984 and 1985. But history and the peculiar details of the field did not end there, as this venue also housed the management office, something uncommon for this sort of regional sports facilities.

 

In 1988, baseball player Rubén Magaña scored 13 runs in a single game, while in 2002 the facilities were the stage for El Salvador and Cozumel faced each other; and even players of yesteryear have referred, with nostalgia, that there was a “no hit, no run” by baseball player Ángel Hernández, which is the utmost feat for a pitcher in this sport discipline.  

 

Nowadays, empty bleachers are silent witnesses of the record set by Lázaro Rivera where he hit 4 home runs, as well as other plays for those who experienced them in the field and those who lined up on the “diamond”, coming from all over the country to the games that made the “Los Piñeros de Cozumel” team so popular. 

 

Important managers, foreign and local connosseirs of the sport, played at the “Javier Rojo Gómez”, such as: Steve Howe, Ismael “Rocket” Valdez, Ramón Arano, Luis Mere, Juan José Bellazetin, Gener Rivero, Pedro Bazán, Gelasio Guzmán, Manuel Cazarín, Tomás Delgado, Roberto “Metralleta” Ramírez, Altar Green, Ike Blessit, Jesús “Chuchín” González, Juan de Dios Chávez, Jesus Vila, Eulogio Rodriguez, Adelaido Rodriguez, Arturo Terrones, Diablo Montoya, Carlos Paz and Gerardo Gutiérrez, last manager of the Los Piñeros de Cozumel” two-time champions in the Caribbean Winter League.

 

We must remember local and regional players such as Carlos “Carita” Miss, Gaspar Braga, Crisanto Herrera, Efraín Payan, Willy Cáceres, Wilberth Núñez, Jorge Rebolledo, Fernando Martín, Carlos Pisté, Crescencio Park, Cuxo Martínez and the eternal Bat bot, Jesús “La Mocha” Arzápalo, without forgetting the members of the then board lead by Captain Camargo, Javier Guillermo, the late Valdemar Escamilla and Don José Yeladaqui (who recently passed away.)

It should be noted that the “Javier Rojo Gómez” sports field has survived, among other major natural events, the most devastating and unforgettable hurricanes: “Gilbert” in 1988 and “Wilma” in 2005. That is why residents regret that part of the fence that resisted real blows has been demolished; and have agreed in saying they fear that the grounds will disappear. 

 

The venue has hosted great shows such as Maná, Daddy Yankee, El TRI, Javier López Chabelo, and many others organized such as festivals, political rallies, local government reports, circuses, religious and social congresses, and even the great Carnival festival, just to name a few. 

 

In 2011 the intention to privatize it became known, and by 2013 the government of the State of Quintana Roo, then headed by Roberto Borge Angulo, made the decision to carry out a rescue and maintenance program which silenced the rumors of turning the first sports field in the Island into a shopping mall or for leisure.

 

The venue has hosted great shows such as Maná, Daddy Yankee, El TRI, Javier López Chabelo, and many others organized such as festivals, political rallies, local government reports, circuses, religious and social congresses, and even the great Carnival festival, just to name a few. 

 

That is why with the recent collapse of the wall on one side of the premises, important enthusiasts of the site deemed that it would be a mistake to disappear or abandon it, as it would end years of history, with part of the sports culture, with the home of baseball in Cozumel: the “Javier Rojo Gomez” stadium.

 

COLLAGE INFORMATIVO

Por Karina Carrión

COZUMEL,  ENERO.- Habitantes de Cozumel, temen perder el campo deportivo más antiguo de la isla de Cozumel que sin lugar a dudas es el “Javier Rojo Gómez”, que debe su nombre al gobernante del entonces territorio de Quintana Roo fallecido en el año de 1970, cuando fue construido el espacio que lo mismo ha servido para grandes enfrentamientos deportivos, que para festivales y presentaciones artísticas.

 

De acuerdo a los archivos familiares de los amantes del rey de los deportes en la isla, el primer campo de béisbol se encontraba ubicado en los años 20 en donde hoy se erige el edificio de correos o Servicio Postal Mexicano (Sepomex), en la Rafael E. Melgar, principal avenida de la isla.

 

Posteriormente en los años 30,  el gobierno le cedió un terreno a la comunidad para el campo en donde actualmente opera el mercado municipal “Benito Juárez”, un jardín de niños, y la escuela primaria Vicente Guerrero,  en la manzana que abarcaba de la 20 y 25 avenida entre primera sur y Adolfo Rosado Salas en la colonia Centro.

 

Velio Vivas Váldez (+) quien fuera cronista de la localidad, compartió tiempo atrás que  el responsable de la limpieza en aquella época fue el gran aficionado al béisbol, Don Asterio Tejero Rivero.

 

En los últimos años del régimen del gobierno como territorio federal en los años 70, se destinó la manzana ubicada en las avenidas 30 y 35 entre Adolfo Rosado Salas y tres sur de la colonia Adolfo López Mateos, donde a pesar de que existe un campo con el nombre del ex gobernador, Don Javier Rojo Gómez en el municipio de José María Morelos; por votación se determinó usar el mismo nombre en el campo de Cozumel, con la peculiaridad de que es el único campo de béisbol de forma cuadrada, destacando en la región y la península por ese detalle precisamente.

 

La historia del estadio comenzó con la Liga Peninsular, seguido de la Liga Invernal del Caribe, la Liga de la Costa del Estado de Yucatán, Ligas Infantiles y Juveniles locales y también la Liga de Béisbol “Asterio Tejero Rivero” en sus diversas categorías.

 

También en el estadio se tuvieron juegos, equipos, jugadores y managers importantes, el cual tenía hasta hace unos años el “Salón de los Recuerdos de la Historia del Béisbol local”, con registro de los partidos importantes que allí se jugaron como el encuentro de una Selección de Cuba, la Selección Juvenil de la República de El Salvador, varios equipos de la Liga Mexicana de Béisbol y el Bicampeonato de “Los Piñeros de Cozumel” en la Liga Invernal del Caribe en los años 80´s presidida por Don Carlos Villanueva Alcocer (q.e.p.d.).

 

Entre los partidos destacables en el que los aficionados al rey de los deportes disfrutaron al borde de la emoción, se encuentran tres campeonatos obtenidos en casa, durante 1975, 1984 y 1985, pero ahí no acabó la historia y los detalles curiosos del campo, toda vez que dicho recinto también albergó  las oficinas administrativas, algo poco común en este tipo de instalaciones deportivas a nivel regional.

 

En 1988 el beisbolista Rubén Magaña anotó 13 carreras en un solo partido, mientras que en el 2002 las instalaciones fueron el escenario donde se enfrentaron las selecciones de El Salvador y la selección de Cozumel, e inclusive los propios jugadores de antaño han referido nostálgicos que hubo un “sin hit ni carrera” del beisbolista Ángel Hernández, lo cual es la máxima hazaña para un pitcher en dicha disciplina deportiva.

 

Hoy, las gradas vacías son mudo testigo de aquel récord que implantó Lázaro Rivera en el que conectó 4 Home Run y de algunas otras jugadas inolvidables para quienes las vivieron en el campo y para quienes desfilaron por el “diamante” del mismo provenientes de todas partes del país a los encuentros que dieron popularidad al equipo representativo de la isla, “Los Piñeros de Cozumel”.

 

En el “Javier Rojo Gómez”, jugaron importantes managers, jugadores foráneos y locales para los conocedores del deporte, tales como Steve Howe, Ismael “Rocket” Valdez, Ramón Arano, Luis Mere, Juan José Bellazetin, Gener Rivero, Pedro Bazán, Gelasio Guzmán, Manuel Cazarín, Tomás Delgado, Roberto “Metralleta” Ramírez, Altar Green, Ike Blessit, Jesús “Chuchin” González, Juan de Dios Chávez, Jesús Vila, Eulogio Rodríguez, Adelaido Rodríguez, Arturo Terrones, Diablo Montoya, Carlos Paz y el ultimo manager del bicampeonato de los “Piñeros de Cozumel” de la Liga Invernal del Caribe, Gerardo Gutiérrez.

 

Por supuesto, se debe recordar a jugadores locales y de la región por mencionar algunos como Carlos “Carita” Miss, Gaspar Braga, Crisanto Herrera, Efraín Payan, Willy Cáceres, Wilberth Núñez, Jorge Rebolledo, Fernando Martín, Carlos Pisté, Crescencio Park, Cuxo Martínez y el eterno Bat bot, Jesús “La Mocha” Arzápalo, sin dejar de lado a los integrantes de la entonces directiva encabezada por el Capitán Camargo, Javier Guillermo, Valdemar Escamilla (q.e.p.d.) y don José Yeladaqui (quien recientemente falleció)

 

De acuerdo a datos históricos,  parte imprescindible de aquellos partidos fueron don Javier Concepción “Chono” Zetina García, quien fungía como locutor oficial, mientras que como anotadores le acompañaban Manuel “Flyn” Villanueva y el maestro Miguel Váldez Ercila (q.e.p.d.).

 

Cabe señalar que el campo deportivo “Javier Rojo Gómez”, ha sobrevivido entre otros grandes fenómenos naturales, los más devastadores e inolvidables huracanes “Gilberto” en 1988 y “Wilma” en 2005, por lo mismo habitantes de la localidad lamentan que se haya demolido parte de la barda que había resistido verdaderos embates, por lo que han coincidido en referir que temen que quiera desaparecerse el recinto.

 

En el lugar se han efectuado grandes espectáculos de artistas de la talla de Maná, Daddy Yanqui, el TRI, Javier López Chabelo, entre muchos otros que han protagonizado festivales, mítines políticos, informes de gobierno municipal, circos, congreso religiosos, sociales, e inclusive la magna fiesta del Carnaval, entre algunas otras actividades.

 

En el año 2011 trascendió que existió la intención de privatizarlo y para el año 2013 el Gobierno del Estado de Quintana Roo encabezado en ese entonces por Roberto Borge Ángulo,  decidieron apoyar con un programa de rescate y mantenimiento que acalló dichos rumores de convertir el primer campo deportivo de la isla en una plaza comercial o de descanso.

 

 

Es por ello que con la situación que se registró en días recientes con el desplome de la barda de uno de los costados, grandes seguidores del lugar consideraron que sería un error la desaparición o abandono del recinto, toda vez que se acabaría con años de historia, con parte de la cultura deportiva, con la Casa del béisbol de Cozumel, el “Javier Rojo Gómez”.

 

 

Kary Carrión
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