Professor Veudi Vivas Valdez Cozumel History

Remembering the Life of a Great Island Public Servant:  A Recollection by Prof. Veudi Vivas Valdez, Cozumel Town Historian

It was the latter part of 1944 and, just like in the present, the atmosphere was already buzzing with the arrival of the Christmas holidays, It was also the time of the tough days of Word Was II and in Cozumel the construction of the airport was almost complete. But the priority at the Novelo Rivero family home was the birth of twins Eduardo and Emiliano, who had arrived to this world, in the Island of the Swallows, on the 9th day of the 11th month pf the year.


According to current beliefs, those born in the first half of the 20th century are part of what many have called a unique generation that has lived through many changes in the world; a generation that has seen technology grow and has adapted to new ways of life which have conditioned our existence vertiginously; who have lived in two centuries and have seen the world shrink as communications science has a evolved in all aspects.


The home of Mr. Emiliano Novelo Poot, a public employee of well-known respectability, and of Mrs. María Sara Rivero Novelo, a respected teacher, principal and supervisor of elementary schools, together with their eldest – Jaime, RIP- who was a little more than a year old the whole family was joyful with the arrival of the two new children.


Like all children at the time, Emiliano attended Amado Nervo preschool and later Benito Juárez elementary school, the only school back then in Cozumel.  He was a student at the Gabino Barreda Federal Government-Affiliated Middle School as was part of the third generation when the school was already called Andrés Quintana Roo.


Together with his peers he lived a quiet childhood in a town that had no other entertainment than going to the beach or watching a movie in the only movie theater in town, playing in the park and having fun playing chácara [hopscotch], spinning top, the yoyo, marbles, the kimbomba or jump the rope; all this without radio, television, telephone, etc. but within that naiveness we were extremely happy.


Before there a middle school existed in Cozumel, there were just few who had a true desire to excel, but above all and with the strong support of their parents, achieved a university degree. But by 1957, with the graduation of our middle school’s first generation there was a high demand of youngsters who wished to continue their studies. They started migrating to larger cities where they found a wide range of educational services.


In 1959, the Novelo twins completed their middle school education and became part of those who chose Mexico City to broaden their educational horizons, joining the contingent of students from Quintana Roo, Chetumal, Isla Mujeres and Holbox who were preparing to become part of the future of their homeland.


While Eduardo chose to study at the Polytechnic, Emiliano enrolled at High School 7 of UNAM and later studied Public Accounting in the National Autonomous University of Mexico‘s (UNAM) at the Accounting and Administration School.


Days were spent adapting and making efforts while staying with Mrs. Yolanda, a fellow woman from Cozumel and friend of the family, where they not only found lodging and food, but also careful attention.


He completed his studies successfully, allowing him to join the productive sector in 1970 where he was appointed Auditor at the Ministry of Finance and Public Credit. From that first job he began to show qualities that earned him the appreciation and respect of his colleagues, partners, and bosses, where his skills, responsibility dedication and respect inside and outside of work became the main traits of a competent, honorable, upright, irreproachable, honest and incorruptible officer.


In his To Gloria poem, Salvador Díaz Mirón said: “There are plumages that cross the swamp and do not stain, my plumage is one of them”. That was precisely Mr. Emiliano Novelo Rivero’s main achievement. Few can serve with tenacity and efficiency for more than thirty years in Federal, State and Municipal positions without diminishing the outstanding quality of results and regardless the circumstances or political tendencies, his accounts were always clear as well as an adequate budgetary performance, and not only did he adapt to the programs of all governors of Quintana Roo, from Martínez Ross to Borge Angulo, but he also encouraged Isla Mujeres, Benito Juárez and Othón P. Blanco giving his support from the Treasury department that was entrusted to him by every mayor.


In 1974 when the old Territory of Quintana Roo came of age, many professionals who had already started their first experiences in the productive sector, were required by the small homeland to lay the foundations of young Quintana Roo, facing a promising future that needed consolidation. Among these, Emiliano Novelo was invited by Jesús Martínez Ross, our first governor, to join Mr. Jorge Marzuca as Auditor in the Ministry of Finance.


In 1976 he became the director and adviser of the Federal Tax Department, where Alma Margarita Avila was the Coordinator and Chief, and this magnificent team had collaborators such as Antonio Jimenez García, head of Commercial Income; Pedro Pescador Tejeda, head of the Income Tax department; Joaquín Oliva Alamilla, head of Tax Enforcement; Laura Villanueva, General Cashier, and Guadalupe Ceballos, Head of Accounting


In 1978 he served as Municipal Treasurer in the government of Francisco Ichmied Magaña, where he left his mark by obtaining the low that allowed the construction of the Government House.


In 1981, during the six-year term of Pedro Joaquín Coldwell, he served as Undersecretary of Finance together with another excellent public officer, Joaquín González Castro, head of the State Treasury Department. They exercised great discipline and financial transparency for the State’s well-being.


During that same term he served as State General Comptroller, where he created a new model to review the agencies of the three State government branches, enabling safeguards in the proper use of resources, acting with sensitivity in support of officers who required it.


While acting as Federal Deputy of the National Tourism Fund (FONATUR) in 1989, Mr. Carlos Javier Cardín Pérez appointed him to oversee the Administrative Office, thus making a good team which allowed them to carry out several important projects for the development of Cancun.


Later, between 1993 and 1996, they joined forces again when Mr. Carlos Cardín, as mayor of Benito Juárez, appointed Emiliano as Treasurer; in turn, Emiliano relied on the good performance of Antonio Jimenez García, Francisco Flota and Eduardo Anica, leaving, as example, the famous hydraulic concrete street downtown.


In 1997, Mr. Eduardo Ovando Martínez, mayor of Othón P. Blanco, appointed Emiliano as Treasurer and he also collaborated in actions favorable for the development of our capital city.


In 2004 during the administration of Mr. Joaquín Hendricks Díaz, he served as Administrative Director of Sintra.


In 2005, with Félix González Canto, he served as Superior Auditor of the State and was ratified in the following six-year term in the Roberto Borge Angulo administration.


He was married, since January 30, 1986, to Ms. Elba Villanueva Arcos de la Cruz. Elba Villanueva Arcos comes from a well-known family in Chetumal. Their marriage was consolidated with the birth of their son Emiliano Novelo Villanueva on December 27, 1986.


A strong and well-grounded family, whose foundations are love and respect, with moral values that allowed him to be part of the capital’s society.


A long trajectory of responsibility, loyalty and service, and whose unblemished footprint has remained in the government agencies to which he dedicated his best efforts.


Today, on the 77th anniversary of his birth and one month after he left the earthly plane to live in the house of the Lord, I dedicate these words to him that were a debt that weighed on my mind. I hope that wherever he is, he knows that he is greatly missed. His family, our childhood friends and those who knew of his appreciation and integrity, will always keep him in our minds.


Emiliano, my friend, only those who fall into oblivion die, and I know that the recognition and respect earned with your work, your gift of conviviality and loyalty to sincere friendships, will make your image something permanent that will transcend time, because it is engraved for eternity in our hearts.

Farewell Brother and Friend.


I would like to thank Capt. Victor Manuel Vivas González for making it possible for me to gather the information to prepare this work, based on a great summary by one of his collaborators, Mr. Antonio Jiménez García and his son Antonio Jr.

To my friend Mrs. Lizbeth Azueta Gorocica for her support with what had already been written by another friend, Mr. Pedro Flota Alcocer.


Thank you, friends.


Cozumel, Q. Roo November 9, 2021.


In memoriam of a great fellow countryman, friend and contemporary.

Veudi Vivas Valdez.

Lifetime Historian of Cozumel.


Recordando la vida de un gran servidor público de la Isla. Un recuerdo por el Prof. Veudi Vivas Valdez, cronista del pueblo de Cozumel

Eran los últimos días del año de 1944 y como hoy, ya se respiraba en el ambiente la llegada de las fiestas navideñas, también eran los duros días de la Segunda Guerra Mundial y en Cozumel se terminaba la construcción del aeropuerto, pero en casa de la familia Novelo Rivero la prioridad era el nacimiento de los mellizos Eduardo y Emiliano, que el 9° día del undécimo mes del año, arribaron a este mundo en la Isla de las golondrinas.


De acuerdo a opiniones actuales quienes nacieron en la primera mitad del siglo XX, forman parte de lo que muchos han dado en llamar una generación única que ha vivido muchos cambios en el mundo, que ha visto crecer la tecnología y se ha adaptado a las nuevas costumbres que de forma vertiginosa condicionan nuestra existencia, han vivido en dos siglos y han visto reducirse el mundo conforme ha ido avanzando la ciencia de la comunicación en todos sus aspectos.

En casa de Don Emiliano Novelo Poot, empleado público, de reconocida respetabilidad y Doña María Sara Rivero Novelo, ameritada maestra, directora y supervisora de escuelas de primera enseñanza, vivían con alegría el advenimiento de dos nuevos hijos que junto al mayor, Jaime QEPD, de algo más de un año conformaban ya su familia.


Emiliano como todos los niños de la época, asistió al jardín de niños Amado Nervo y estudió en la Primaria Benito Juárez, única escuela del Cozumel de aquellos días. Fue alumno de la Secundaria por Cooperación Gabino Barreda, formando parte de la 3ª generación, cuando la escuela ya se llamaba Andrés Quintana Roo.


Vivió con sus contemporáneos una niñez tranquila en un pueblo que no tenía más diversión que ir a la playa o disfrutar una película en el único cine que existía en la población, jugar en el parque y divertirse con la chácara (avión), el trompo, el yoyo, las canicas, la quimbomba o saltar la cuerda, todo esto, sin radio, televisión, teléfono, etc. pero dentro de esa sencillez fuimos sumamente felices.


Antes que Cozumel tuviera escuela secundaria eran muy pocos los que con verdadero afán de superación, pero sobre todo con el decidido apoyo de sus padres, lograron una carrera universitaria, sin embargo a partir de 1957 al egresar la 1ª Generación de nuestra escuela secundaria, aumentó notablemente el contingente de jóvenes que para darle continuidad a sus estudios, decidían emigrar a las grandes ciudades donde encontraban una amplia oferta de servicios educativos.


En 1959, los mellizos Novelo Rivero, completaron su educación secundaria y pasaron a formar parte de los que escogieron la ciudad de México para ampliar sus horizontes educativos, sumándose al numeroso contingente de estudiantes quintanarroenses, chetumaleños, de Isla mujeres y de Holbox, que se preparaban para ser parte del futuro del terruño.


Mientras Eduardo optó por ser alumno del Politécnico, Emiliano se matriculó en la Prepa 7 de la UNAM, para luego hacer la carrera de Contador Público en la Facultad de Contaduría y Administración de la propia Universidad Nacional Autónoma de México.

Fueron días de adaptación y esfuerzo, hospedados con Doña Yolanda una paisana de Cozumel, amiga de la familia, donde encontraron no solo alojamiento y comida, sino atención esmerada.


Terminó sus estudios brillantemente, lo que le permitió incorporarse en 1970 al sector productivo, siendo nombrado Auditor Fiscal en la Secretaría de Hacienda y Crédito Público y a partir de ese primer trabajo empezó a demostrar las cualidades que lo hicieron ganarse el aprecio y respeto de quienes tuvieron la oportunidad de ser sus compañeros, socios o superiores, siendo siempre su capacidad, responsabilidad, dedicación y respeto dentro y fuera del trabajo, las principales características de un funcionario probo, honorable, íntegro, intachable, honesto e incorruptible.


Decía Salvador Díaz Mirón en su poema A Gloria, “Hay plumajes que cruzan el pantano y no se manchan, mi plumaje es de esos”. Ese precisamente fue el principal logro de Don Emiliano Novelo Rivero; pocos pueden servir con tesón y eficacia, durante más de treinta años, en puestos Federales, Estatales y Municipales, sin menoscabo en la calidad de resultados en su responsabilidad, sin importar las circunstancias o corrientes políticas, siempre hubieron cuentas claras y rendimiento adecuado de presupuestos y no solo se adaptó a los programas de todos los Gobernadores de Quintana Roo, desde Martínez Ross hasta Borge Angulo, sino que supo darle impulso a Isla Mujeres, Benito Juárez y Othón P. Blanco apoyando desde la Tesorería los programas que cada presidente municipal le comisionaba atender.


En 1974, cuando el antiguo Territorio de Quintana Roo alcanzó su mayoría de edad, numerosos profesionistas que ya iniciaban sus primeras experiencias en el sector productivo, fueron requeridos por la patria chica, había que cimentar las bases del Quintana Roo joven, de cara a un prometedor futuro que era necesario consolidar y entre ellos Emiliano Novelo fue invitado por nuestro primer gobernador El Lic. Jesús Martínez Ross, incorporándose con Don Jorge Marzuca Ferreiro como Auditor de la Secretaría de Finanzas.


En 1976 fue Director y asesor del Departamento de Impuestos Federales, en el que fue Coordinadora y Jefa la Lic. Alma Margarita Ávila, colaborando en este magnífico equipo, Antonio Jiménez García, como Jefe de Ingresos Mercantiles, Pedro Pescador Tejeda, como Jefe de Impuesto sobre la Renta, Joaquín Oliva Alamilla, Jefe de Ejecución Fiscal, Laura Villanueva, Cajera General y Guadalupe Ceballos Jefa de Contabilidad.


En 1978, colaboró como Tesorero Municipal en el Gobierno de Francisco Ichmied Magaña, en donde dejó huella al conseguir el préstamo que les permitió la construcción del Palacio de Gobierno.


En 1981, durante el sexenio del Lic. Pedro Joaquín Coldwell, fungió como Subsecretario de Finanzas, en mancuerna con otro excelente funcionario público, el Lic. Joaquín González Castro, titular de la Secretaría de Hacienda Estatal, en la que exhibieron una gran disciplina y transparencia financiera en beneficio del Estado.


Durante este mismo gobierno, fue Contralor General del Estado, en donde creó un nuevo modelo de revisión de las dependencias de los tres poderes del Estado, lo que permitió prevenir el uso adecuado de los recursos, actuando con sensibilidad en apoyo de los funcionarios que así lo requerían.


En 1989, siendo Delegado Federal del Fondo Nacional de Turismo (FONATUR) Don Carlos Javier Cardín Pérez, lo nombró responsable de la Dirección Administrativa, haciendo un buen equipo que les permitió sacar adelante varios importantes proyectos para el desarrollo de Cancún.


Posteriormente entre 1993 y 1996, vuelven a sumar esfuerzos cuando Don Carlos Cardín como Presidente Municipal de Benito Juárez, lo nombró Tesorero y Emiliano a su vez se apoyó en el buen trabajo de Antonio Jiménez García, Francisco Flota y Eduardo Anica dejando como ejemplo las famosas calles de concreto hidráulico del centro de la ciudad.

En 1997, El Lic. Eduardo Ovando Martínez, Presidente Municipal de Othón P. Blanco, lo nombró Tesorero y también durante un año colaboró en acciones a favor del desarrollo de nuestra ciudad capital.


Durante el Gobierno del Lic. Joaquín Hendricks Díaz en el año 2004, se desempeñó como Director Administrativo de Sintra.


En el año 2005 con Félix González Canto, fungió como Auditor Superior del Estado y fue ratificado en el siguiente sexenio con Roberto Borge Angulo.

Desde 30 de enero de 1986, estaba unido en matrimonio con la Srita. Elba Villanueva Arcos de conocida familia chetumaleña, consolidando esta unión con el nacimiento de su hijo Emiliano Novelo Villanueva, el 27 de diciembre del mismo año.


Una familia sólida y bien cimentada, basada en el amor y el respeto, con los valores morales que le permitieron ser parte de la sociedad capitalina.


Toda una trayectoria de responsabilidad, lealtad y servicio cuya huella impoluta ha quedado en las dependencias a las que dedicó lo mejor de su esfuerzo.


Hoy en el aniversario 77 de su nacimiento y al cumplir un mes de dejara este plano terrenal para habitar en la casa del Señor, le dedico estas letras que eran una deuda que pesaba en mi ánimo y precisamente espero que allá donde se encuentre, sepa que se le extraña mucho, su familia, nosotros los amigos de la infancia y quienes conocieron de su aprecio y cabalidad, siempre le tendremos presente.


Amigo Emiliano, solo mueren los que caen en el olvido y yo sé que la estimación y el respeto que ganaste con tu trabajo, tu don de sociabilidad y lealtad a las amistades sinceras, harán de tu figura algo permanente que trascenderá el tiempo, pues está grabado para la eternidad en nuestros corazones.

Hasta la vista Hermano y Amigo.


Agradezco Al Cp. Víctor Manuel Vivas González, el haber facilitado la obtención de información para la elaboración de este trabajo, con base en un magnífico resumen por quien fuera uno de sus colaboradores, Don Antonio Jiménez García y su hijo Antonio Jr.

A mi amiga la Sra. Lizbeth Azueta Gorocica por apoyarme con lo escrito por otro gran amigo don Pedro Flota Alcocer.


Gracias Amigos.


Cozumel, Q. Roo a 9 de noviembre de 2021.

A la memoria de un gran paisano, amigo y contemporáneo.

Profr. Veudi Vivas Valdez.

Cronista Vitalicio de Cozumel.


Veudi Vivas Valdez
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