August Hurricanes in Cozumel

I propose to share with you the data of some hurricanes that visited Cozumel in August.

But first, a comment regarding the title of this work, because on August 19, 1951 the new hurricane identification system debuted, and that year we had a really strong hurricane in August, which was named Charlie: and coincidentally now Grace visits us on the same date but 70 years later.

August has distinguished itself as one of the most dangerous months by aside from September and October – the part of the year we’ve had to suffer the most hurricanes.

Hurricanes began to register in the mid-19th century and those records were made by pointing out only the date of impact, trajectory and category according to the strength of their winds, no name was recorded, until they began to baptize them with the name of the saint of the day passing.

Using this older system, the same hurricane had several names according to days it lasted on its trajectory. The system quoted above, complicated record keeping, because according to the “Santoral” (a religious document that lists saint’s birthdays) there can be several saints commemorated on any given day.

Additional confusion also arose when a cyclone affected a place on St. John’s day, when the hurricane system affected a place with bearing the same Saint’s name.

Then in 1951 a new system based on the phonetic aeronautics alphabet was adopted. Alpha, Bravo, Charlie, Delta, Echo, Fox, Gulf,… and that name was from birth to extinction, meaning the name didn’t change daily or from location to location.

The third cyclone of the 1951 season received the name of Charlie, and it was a whopper that hit Cozumel as a Category 4.

At that time I was 6 years old, I remember with great affection of houses with rooves of a sheet metal and some of thatched grass. We didn’t depend much on electrical power, we ironed with iron made that heated in a comal stove, we lit our houses with “quinques” and petroleum lanterns and used a lot of battery lamps, commonly called “focos”.

The full list of August hurricanes in Cozumel is as follows, clarifying that the names I opted to put the first one listed in the Catholic Santoral.

1.- August 9, 1880 Santa Edith, Category 2, moderate damage.

2.- August 12, 1903, San Hippolytus or Great Cyclone, category 3, intense and destructive damage.

3.- August 25, 1909, San Ginés, Category 2, Moderate Damage.

4.- August 13, 1938, San Antiocho, Category 1, damage from minimum to moderate.

5.- August 27, 1938, Santa Monica, Category 1, Minimum Damage.

6.-.- August 27, 1942, Santa Monica, Category 2, moderate damage.

7.- August 22, 1944, San Fabricio, Category 1, Minimum Damage.

8.- August 19, 1951, Charlie, category 4, from intense to catastrophic.

9.- August 19, 2021 Grace, category 1, minimum damage.

Grace formed on August 13 south of the Cape Verde Islands, on August 14, the name of Grace as a tropical storm was assigned to what was then a tropical depression on August 15 after passing south of Jamaica, gained strength and reached the category of Hurricane 1, with sustained winds of up to 120, km x hour.

Cozumel was affected only 4 and a half hours, between 1 am and 5.30 am. From this last hurricane we have to agree that it leaves us with a minimum of damage, especially in vegetation. Grace was similar to hurricanes that affected Cozumel less than a year ago, in the respect that she also took down public lighting posts. I’ve personally not heard about a large degree of flooding although a lot of rain was announced, the truth is that it actually rained little, before, during and after the hurricane.

There was also a great impact on the numerous and flimsy commercial stalls installed around the Polyforum Francisco Cordero.

We can conclude that for Cozumel it is just another experience, which fortunately does not leave a long lasting aftermath but will affect the economy in general of the island’s population too much.

Our island’s water system suffered from the lack of water in the CAPA system, which was just beginning to recover the pressure in the empty distribution network, they installed a new very large storage tank (1500 cubic meters capacity) to improve service. It was announced just the week prior that city water would be unavailable for 2 days during the installation.

Also electric power stopped reaching some areas of the city, but during such a storm the power outage is understandable and acceptable, because it was only 11 hours in duration and at the time I write these notes I can testify that everything has returned to normal in my home and in most areas of the island.

I know that in some cases there will be people who have been deeply affected by the force of “Grace,” such as the restaurant El Pescador, on the east coast, which was deeply damaged and it is possible that all facilities on the eastern side of the island are equally affected, as Hurricane Grace hit that area of the island head on.

It is worth noting individuals by cleaning the front of their houses and brigades of public services, State Police and Municipal in full work removing fallen trees from public roads.

Some of these photographs are my own and others taken from other social networks.

Cozumel, Q. Roo, August 19, 2021.

(Translation by Laura Wilkinson, Cozumel 4 You)

Hurricanes en Cozumel en Agusto

Me propongo compartir con ustedes los datos de algunos huracanes que nos han visitado en agosto.

Antes un comentario referente al título de ese trabajo, pues el 19 de agosto de 1951 y estrenando el nuevo sistema de identificación de los huracanes, nos afectó realmente fuerte el 3º de la temporada, que recibió el nombre de Charlie y coincidentemente ahora nos visita Grace en la misma fecha pero 70 años después.

Agosto se ha distinguido como uno de los meses más peligrosos por ser junto con septiembre y Octubre la parte del año en que más huracanes hemos tenido que sufrir.

Los huracanes empezaron a registrarse a mediados del siglo XIX y en esos registros se hacían señalando solo la fecha de nacimiento, trayectoria y categoría según la fuerza de sus vientos, no se registraba nombre alguno, hasta que decidieron bautizarlos con el nombre del santo del día que pasaba por algún lugar, así un mismo huracán tenía varios nombres de acuerdo a los días que durara en su trayectoria.

El sistema citado anteriormente, complicaba mucho su registro, pues según el santoral cada día pueden dedicarse a varios santos, además al publicarse que el ciclón afectó un lugar el día de San Juan, luego publicaban que el ciclón San Ángel afectó tal lugar siendo el mismo fenómeno meteorológico.

Entonces en 1951 se optó por usar un nuevo sistema basado en el alfabeto fonético de aeronáutica. Alfa, Bravo, Charlie, Delta, Eco, Fox, Golfo,…y ese nombre era desde su nacimiento hasta su extinción.

Así ese año el tercer ciclón de la temporada recibió el nombre de Charlie, fue un meteoro que le pegó a Cozumel como categoría 4.

Con ese me estrené a los 6 años, recuerdo gran afectación a las casas con techo de lámina y un poco menos a las de huano, por lo demás no dependíamos mucho de la energía eléctrica, se planchaba con planchas de hierro que se calentaban en un comal, nos alumbrábamos con quinqués y linternas de petróleo y se usaban mucho las lámparas de baterías, comúnmente llamados focos.

La lista completa de los huracanes de agosto en Cozumel es la siguiente, aclarando que los nombres opté por poner el primero que aparece en el Santoral Católico.

1.- 9 de agosto de 1880 Santa Edith, categoría

2, daños moderados.2.- 12 de agosto de 1903, San Hipólito o Gran Ciclón, categoría 3, daños intensos y destructivos.

3.- 25 de agosto de 1909, San Ginés, categoría 2, daños Moderados.

4.- 13 de agosto de 1938, San Antíoco, categoría 1, daños de mínimos a moderados.

5.- 27 de agosto de 1938, Santa Mónica, categoría 1, daños mínimos.

6.-. 27 de agosto de 1942, Santa Mónica, categoría 2, daños moderados.

7.- 22 de agosto de 1944, San Fabricio, categoría 1, daños mínimos.

8.- 19 de agosto de 1951, Charlie, categoría 4, de intensos a catastróficos.

9.- 19 de agosto de 2021, Grace, categoría 1, daños mínimos.

Grace se formó el 13 de agosto al sur de las Islas de Cabo Verde, el 14 de agosto se le asignó el nombre de Grace como tormenta tropical, el día 15 se degradó a depresión tropical, el 16 después de pasar al sur de Jamaica, adquirió fuerza y alcanzó la categoría de huracán 1, con vientos sostenidos de hasta 120, km x hora, afectó Cozumel solo 4 y media horas, entre la 1 am y las 5.30 am.

De este último huracán que nos ha tocado vivir estamos de acuerdo en que nos deja daños mínimos, sobre todo en la vegetación aún muy resentida por los huracanes de hace menos de un año, también algunos postes de alumbrado público, no se escucha de inundación a pesar de que se anunció mucha lluvia, la verdad es que en realidad llovió poco, antes, durante y después del meteoro.

También se reporta gran afectación a los numerosos y endebles puestos comerciales instalados alrededor del Poliforum Francisco Cordero:Podemos concluir que para Cozumel solo es una experiencia más, que afortunadamente no deja secuelas que afecten demasiado a la economía en general de la población y solo podemos comentar que sufrimos algo la falta de agua en el sistema de CAPA, que apenas empezaba a recuperar la presión en la red de distribución vacía, por la instalación de un nuevo tanque de almacenamiento de1500 metros cúbicos de capacidad para mejorar el servicio.

También la energía eléctrica dejó de llegar a algunas zonas de la ciudad, pero como en el caso de un servidor el apagón es entendible y aceptable pues solo fue de 11 horas y en el momento que escribo estas notas puedo manifestar que todo ha vuelto a la normalidad.

Sé que en algunos casos habrá personas con más afectaciones, como por ejemplo el restaurante El Pescador, en la costa oriental, que resultó totalmente afectado y es posible que todas las instalaciones en el lado oriental de la isla estén igual de afectadas, pues allá el huracán les llegó de frente.

Es de hacer notar a particulares limpiando el frente de sus casas y brigadas de servicios públicos, la policía Estatal y la Municipal en plena faena retirando de la vía pública los árboles caídos.

Anexo algunas fotografías propias y otras tomadas de las redes.

Cozumel, Q. Roo a 19 de agosto de 2021.

Veudi Vivas Valdez
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