Cozumel Business Owners Discuss COVID-19, ReOpening & Changes

 

 

Editor’s Note:  As we charter through the completely unnavigated territory that we’re all facing from COVID-19, we asked six different Cozumel island business owners about how they see their business during and post-pandemic closures.  We’ve interviewed tour operators, restaurant owners, businesses with storefronts and even a hair salon.

 

Is your business currently open?

 

Lisa Ramirez, Rock’n Java Caribbean Bar & Grill /Rock’n Java Thai Noodle Bar   Owner/Operator: 

Lisa Ramirez – Rock’n Java

Yes, our kitchen never closed due in part to our contractual obligation to provide food for 3 of Cozumel’s private hospitals.  We continue to remain open for take out & delivery for the island and its inhabitants.  We offer free delivery, curb side pick up and accept PayPal for a no contact experience.

 

Daniel Burgos Restaurant Owner  Grupo Marea  – Kondesa, Lobster Shack, Kinta, Cuatro Tacos, La Clásica:

 No, None of our restaurants – Kondesa, Lobster Shack, Kinta, Cuatro Tacos, La Clásica – are open.

 

Leo Waltman, Founder & CEO Fly Cozumel:

 Fly Cozumel is open and fully operating; of course within the limits issued by the government and special measurements are being taken before and after each flight.

 

Luh McDevitt, The Magic of Design:

Our business is currently closed to the public for walk-ins. We are still cleaning all homes and condos through our property management division. The cleaning people use masks and go in one at a time to empty places and work alone. I am still available by email, what’s app and messenger to answer questions and take orders.

 

Our assistant goes to the office a few times a week to pay bills for both our store and our clients. She also has to pay our employees, pay taxes and things like the light bill and seguro social. She goes to the office by herself to work for as many hours as is necessary. If Moises has to go at the same time, they practice social distancing and wear masks. Most everything we do can be done online. Our furniture orders are still shipping as the forwarders are considered essential. The orders that have arrived are at our forwarder in Cancun waiting to be brought to the island. Even if I could get a ferry ticket for the merchandise (possible but not 100%), I don’t want to risk the trucking company guys from Cancun coming now – both for them and for us, as Cancun has more cases than we do. We keep our furniture inventory online on our Facebook page under Photos/Albums, so if somebody is looking for something to purchase, we can figure out a way to get paid (many options) and then we plan on making deliveries the first week in June or when Cozumel opens up.

 

 

Jose Villalvazo, Director General Discover Mexico:

No.

Katie Jackson, Owner/Operator Blu Bambu Salon:

 No.

 

How/When do you see the island re-opening for business?  How will your business re-open or gear up into full operation?

 

 Lisa Ramirez, Rock’n Java Caribbean Bar & Grill /Rock’n Java Thai Noodle Bar   Owner/Operator: 

 

I don’t believe that anyone can predict how or when business will return to “normal”.  For us the transition to re-open is just a matter of allowing the public to dine inside our restaurant.  We have committed to our entire staff to keep them all on salary throughout and until full business returns.

 

 Daniel Burgos Restaurant Owner  Grupo Marea    – Kondesa, Lobster Shack, Kinta, Cuatro Tacos, La Clásica:

Daniel Burgos – Grupo Marea

We are hoping to be back in business for the 2020 summer season (July-August). We understand June 1rst is a date many people are looking forward to, but we are cautious to set an opening date. Before opening there will be a lot of work training our staff and setting up the new standards to follow.

Leo Waltman, Founder & CEO Fly Cozumel:

 I would like to take the opportunity to say that it is a misunderstanding to think the island was completely closed for business. Business in Cozumel can attend 2 markets: customers that live here / the region and customers that come here to spend vacation time. For example if you have a restaurant, pick up and delivery has always been able over the last few months. If a restaurant was focused on tourism, then this period was an excellent opportunity to focus on local customers.

 

A water sport business had to be more creative. The waters around Cozumel got closed for (scuba) diving, fishing and tours; and then what do you do? In my opinion that does not mean you have to (temporarily) close your business. Neither did the government oblige a business to close. I was quite surprised seeing scuba dive companies starting a GO FUND ME campaign. That was not necessary. Instead a dive company could have thought of a promotion for the theory of a diving course online “at home”, with an offer “you can’t refuse” for the practical part in Cozumel when traveling is easy again. Etc.

 

At Fly Cozumel the majority of our flights used to be with tourists to popular destinations like Cancún, Playa del Carmen and Chichén Itzá. I expect the tourism market in Cozumel opening up again during July / August, but by the end of this year it might not even be 50% of the level of 2019. For Fly Cozumel it is a matter of having more operations and to different destinations, but we are, and have always been, ready!

 

 

Luh McDevitt, The Magic of Design:

Luh McDevitt – The Magic of Design

Since we are still working from home or office (individually), our business has not closed. What we need to get back to is our deliveries of both furniture and blinds. I also have a kitchen I am designing that we will need to wait to buy the wood, so that is on hold until probably the first week of June.

 

The island reopening for business, I have no idea. Every day, it changes as to when the cruise ships will be back. Carnival presently has cruises coming in August, but they need to have approval from the CDC. Hotels will need to implement new procedures. I think they will be open long before the cruise ships come back. I guess a good option for people would be to rent a condo or an apartment for a week or more, once we are open again. To have your own self-contained unit with family members seems a lot safer than being in a hotel. We have great options of vacation rentals on the island. For restaurants to open, many have outdoor areas so that will be a good thing. The more al fresco dining that is done, the better.

 

Jose Villalvazo, Director General Discover Mexico:

It will be a slow process.  There will be opportunities and challenges.  We are going to have a very slow summer season starting June 1st.  National tourism will be the norm for this time and we will see many businesses disappear.

 

Katie Jackson, Owner/Operator Blu Bambu Salon:

  In my dreams, I see it opening 100% as of June 1, and everyone stays healthy and safe; life goes back to what was normal just a few short months ago.

But, as we all know, normal has changed. It appears that, as of June 1, the federal government will implement the stoplight policy, in which each state’s economy will be assessed and allowed to open either entirely, with restrictions, or remain with only essential businesses open. Due to tourism, Quintana Roo, particularly Cozumel, is going to be a tricky economy to open and monitor. In my opinion, the burden will land on the shoulders of the residents to maintain abundant sanitary standards, social distancing where possible, and general awareness that reopening does not mean that we are magically out of the woods. There are too many unknowns at this point.

 

I am reviewing and implementing protocols used by newly reopened salons in the US, which is my closest connection. After many hours of research and debate, I plan to open by booking clients in a triage-like manner. For instance, my color retouch, gray coverage, men’s cut clients who would typically be in my chair every 3-4 weeks, and have missed 2+ appointments, will have priority. Then I will incorporate highlight/paint between and other lower maintenance color clients, then finally the balayage clients who can usually wait months in between appointments. I absolutely will NOT be raising my prices, but if I use more product due to longer regrowth, I will charge for it.

 

 How do you think your business will change post-quarantine?

 Lisa Ramirez, Rock’n Java Caribbean Bar & Grill /Rock’n Java Thai Noodle Bar   Owner/Operator: 

 

This question really depends on whether or not the virus is eradicated.  If not, we will continue to distance our tables and wear face masks.

 

Daniel Burgos Restaurant Owner  Grupo Marea    – Kondesa, Lobster Shack, Kinta, Cuatro Tacos, La Clásica:

 We are currently working in new post-covid standards. Dining experience will be dramatically changed and we will work hard to make sure we match all the new requirements before we open.

We may open with a max of 50% occupancy, this in order to place tables far enough apart to ensure dine-in guest seated at a table are a minimum of 6 feet away from other tables. Any condiments typically left on the table will be sanitized after each use. We are also planning to have single use menus and provide our staff with protective equipment such as gloves, face shields/masks.

None of our restaurants will operate until we can meet and maintain all the requirements needed to keep our staff and guests safe.
We know this will take time, but we are currently working hard to be back as soon as possible to what we love, serve our guests.

 

Leo Waltman, Founder & CEO Fly Cozumel:

Leo Waltman – Fly Cozumel

 I expect Fly Cozumel to keep growing comfortably. Why? I have this feeling more and more people will appreciate life and freedom more than ever; and that we will be consuming in a more conscious way. Quality and passion will be key in tourism. Traveling in a more private way, getting a true experience (with a soul)  is what Fly Cozumel stands for. These months we have been flying for the local / regional market and I am convinced that our new customers will continue flying with Fly Cozumel and this will be a part of our growth.

 

Luh McDevitt, The Magic of Design:

 Truthfully the main thing that will change for us is we can do our deliveries again. We can meet in person with clients again, using masks and practicing social distancing.  We will be able to open the hurricane shutters at our store. I consider myself very lucky that I am able to operate from home at this time, and that we have not been severely affected by the pandemic. What comes down the road is anybody’s guess. Hopefully things can be put in place to keep us as safe as possible.

 

Jose Villalvazo, Director General Discover Mexico:

Jose Villalvazo – Discover Mexico Park

There will be new procedures to apply in all of our installation, transportation, food services, etc.  The challenge is to make it as non-invasive as possible.  The opportunity will be in redefining our products looking for a more personal services and not -volume based operation.  It is also a chance to upgrade, update, and reinvent our destination.

 

Katie Jackson, Owner/Operator Blu Bambu Salon:

 I am still organizing and assessing my new protocols daily, and much like the rest of the world, I will continually change them to meet the current standards. My clients will encounter a myriad of changes upon their initial visit. Sadly, we don’t get to hug each other anymore! I know a couple of you are cheering as you read this (you know who you are).

 

I will only be tending to one client at a time and execute full sterilization in between each appointment. Hairstylists maximize their time by having a couple of clients in the salon at any given moment, doing haircuts and treatments in-between color services, or having two color clients alternating. Scheduling is usually a Tetris game, as each client’s needs and time requirements are different. Post-COVID will be very different, as I will be seeing fewer clients in a day, for the same amount of hours in the salon. Sorry peeps, no more social hour at the salon or last-minute squeeze ins, which we ALL lived for at some point or another.

 

I will wear a face mask and require that my clients also wear one that loops around the ears, and they feel comfortable getting color or rogue hair on. Given the proximity in which we stand to our clients, often just inches from their faces, it will be crucial that we are all thoroughly honest about our health going forward. Most are not aware of this, but in the beauty industry, some clients will call in sick to work if they aren’t well, but they will never, I mean NEVER miss a hair or nail appointment. Likewise, some stylists don’t want to miss a day of work, so they go in sick. We don’t get paid time off, sick leave, or health insurance. That is all up to us individually, and we must take all of the precautions that we deem necessary.

My protocol might differ from other salons because I work by myself, and my books are only open to current clients, most of whom have been with me for several years, if not since the beginning of my career here in Cozumel. Much like my own family, I want to take care of their health and safety as well. I am lucky that I have a great relationship with my clients; therefore, I am not as concerned as some might be. I’ll probably take your temperature before you come in, though, and you can take mine! Further, I will await direction from the federal and state government concerning their recommendations and regulations.

 

We also have the health and safety of my son’s nanny and her family to take into consideration. She is the lifesaver who will come back into my home and care for my child while we return to our respective jobs. She is family to us and lives with her extended family that includes elderly parents and small children. So for all of us, the stakes are high, and my job is no more important than hers.

We may not all agree on the severity of COVID-19, or how, when, where to open up the economy, which protocols are legit, which are bogus, but we can all agree that we collectively bear the moral responsibility of taking care of ourselves, those around us, and those who have nobody to take care of them.

 

 What are some positives that have come to your business – or you personally – from this situation?

 

Lisa Ramirez, Rock’n Java Caribbean Bar & Grill /Rock’n Java Thai Noodle Bar   Owner/Operator: 

We have built some very special relationships with so many residents.  We had no idea how many of our local customers were completely reliant on our food.  The trust they have put in us, our product, and our staff has humbled us all.  Every morning I find myself giving thanks to an incredibly long list of people in Cozumel who have personally reached out to me to show their gratitude for Rock’n Java.  The honor is truly ours.  All of us at the Rock’n Java family wish everyone a speedy and healthy quarantine.  We’re also offering a 25% off all of our menu items.

 

 Daniel Burgos Restaurant Owner  Grupo Marea    – Kondesa, Lobster Shack, Kinta, Cuatro Tacos, La Clásica:

 Lets be honest. There is nothing positive about the covid in regard to our business.

Nevertheless, during these days, many of us simply miss small pleasures like visiting our favorite Restaurant or enjoying the beach with our friends. The things we miss most are simple; luckily we don’t need to travel or buy the latest technological advances to feel fulfilled in Cozumel. If we are able to remember this when we can embrace our loved ones again, we may be a little happier after the crisis than before.

 

Leo Waltman, Founder & CEO Fly Cozumel:

Personally I am enjoying the changing circumstances thoroughly. It is positive to turn off your “automatic pilot” and to get challenged. This situation made me realize again that each and every single day I should be very, very, very grateful to live on this fantastic island full of opportunities and to do what I love to do. With clarity, hard work and “some guts” a company will simply make it here. Business wise I am experiencing various positive aspects. Diversification is one of them. Another one is growth of the team: we are bonding more than ever, proud of our company.

 

Luh McDevitt, The Magic of Design:

 The positives I see is the tight knit community of Cozumel and the generosity of our clients in action. I have personally collected over $70,000 pesos for Caritas Food Bank. As they used to feed 300 people, they are now feeding 1,200. There are many local food kitchens organized by local people, where they buy in bulk and cook in bulk. There are Facebook groups that trade items.

 

We have been lucky to be able to continue to work and therefore we continue to pay our employees their normal salary. They are working way less hours, but they still have the same expenses. I am pleased that we are able to do that. That was one of our main priorities, even before the government told us we had to. But as I said, the sense of community that is Cozumel transcends our worries. I love seeing that everybody wants to come back to the island. For the most part, we have a great group of people who live here. We have also been spared the first wave of this horrible virus, with very few cases and almost no deaths. The local government has been super pro-active to help accomplish this.

I close with this thought …

I know everybody wants to return to Cozumel. As we say, “We Will Wait 4 You.”

 

Jose Villalvazo, Director General Discover Mexico:

Empathy.  I find myself being able to help more people as we all share the same problems.

I have been Impressed by the responsibility shown by the population during this pandemic.

 

Katie Jackson, Owner/Operator Blu Bambu Salon:

Katie Jackson – Blu Bambu Salon

 My family has spent a lot of time together, which has been both fantastic and challenging. We are an outdoor clan, typically spending all of our free time at the beach, surfing, and playing, so like most, this has been an enormous adjustment. I am grateful to have had this uninterrupted time with them, sadly knowing that it will soon come to an end.

 

My son has learned how to use social isolation as an excuse to have slumber parties in our bed more often than I’d like to admit. He comes with a dog, so it’s a tight squeeze. His school Zoom classes and homework keep us busy, and he keeps his grandma in Minnesota occupied with FaceTime calls, and homemade videos, as both her and my brother canceled their spring visits. He has learned how to manage “parent quality control” by tattling on his dad and me, telling grandma everything that we do (good, bad, or ugly), so we have been forced to substantially step-up our parenting game. Somehow, from thousands of miles away, grandma has become the new authority in our home.

My other half has picked up some chores at home, which he calls his “cardio,” and includes washing dishes, sweeping, and cleaning the bathroom. He’s surprisingly good; still, he won’t be quitting his day job if he ever gets it back.

 

I cook for the family anywhere from three to five hundred times a day, and since I “have so much time on my hands,” ordering off-menu is the new trend. I now have a more profound respect for restaurant owners, because my customers are growing pickier by the day, suddenly acting as though they were top Michelin-star restaurant-goers before this.

 

Really, we are all just happy to sit down as a family and eat together twelve times a day. We picked up a new ritual from a Netflix show, where, at dinner every night, we all say our rose (best incident of the day), and thorn (worst incident of the day). It helps to keep everything in perspective, and I’m pretty sure my insistence on Merry Maids-level cleanliness gets honorable thorn mention at least four times a week. I believe that expectations should match experience, and these guys have two months of full-time training under their belts. One day, when the little goes off to college and isn’t a disgusting slob, everyone will be thanking me, so let us withhold from judgment for now. We are surviving on humor, love, forgiveness, and tidiness here.

 

Suffice it to say, though we all have our moments, we have learned so much about the quality of time that we spend together, and how it can bring us closer. I hope that the priority shift within my home will remain with us long after COVID-19 becomes a tragedy of the past. We live in a robust and supportive community, and it’s fun to get outside to walk our dogs, enjoy the sun, and imagine the smiling faces of our neighbors as we greet one another. Has anyone else learned how to read eyes when crossing paths with others in public? “Are they smiling under that? Are they laughing at my pajamas? Uh-oh, did they recognize me, and want to have that awkward face-mask small talk?”

 

We have also been able to catch up with our friends both on the island and far away, which has been amazing and meaningful.  Personal contacts are so important at this time.

 

In regards to my business, I have used this time to do some continuing education, online classes, and specialty courses, countless hours of zoom conferences, and webinars related to new protocols and recommendations. I updated my Covid-19 Barbicide training certification and guided a couple of zoom haircuts with friends. I am Still thanking Ellen DeGeneres’ hairstylist for the latter. Additionally, I haven’t, with good reason, drank wine while doing hair since cosmetology school, so Zoom haircuts have been game-changers, and it’s been glorious.

 

 

Propietarios de negocios en Cozumel hablan acerca de COVID-19, reapertura y cambios

 

Nota de la redacción:  Mientras atravesamos el territorio totalmente inexplorado que afrontamos con el COVID-19, preguntamos a los propietarios de seis negocios en la Isla cuál es su percepción durante y después de los cierres en virtud de la pandemia. Hemos entrevistado a operadores turísticos, dueños de restaurantes, comercios e incluso un salón de belleza.

 

¿Su negocio se encuentra operando actualmente?

 

Lisa Ramírez, propietaria/operadora de los restaurantes Rock’n Java Caribbean Bar & Grill/Rock’n Java Thai Noodle Bar:

Apple & HSCI Board Member Lisa Ramirez

 Sí; nuestra cocina nunca cerro debido, en parte, a la obligación contractual que tenemos de suministrar comida a 3 hospitales particulares de Cozumel. Continuamos abiertos para llevar y entregar comida a la Isla y a sus habitantes. Ofrecemos entrega gratuita, entrega en la banqueta y aceptamos el pago a través de PayPal para evitar el contacto.

 

Daniel Burgos, propietario de los restaurantes del Grupo Marea -: Kondesa, Lobster Shack, Kinta, Cuatro Tacos, la Clásica:

 

No. Ninguno de nuestros restaurantes –  Kondesa, Lobster Shack, Kinta, Cuatro Tacos, la Clásica – están abiertos.

 

Leo Waltman, fundador y director ejecutivo de Fly Cozumel:

 Fly Cozumel se encuentra abierto y operando en su totalidad; desde luego, dentro de los límites señalados por el gobierno y se toman medidas especiales antes y después de cada vuelo.

 

Luh McDevitt, The Magic of Design:

 

Por el momento nuestro negocio se encuentra cerrado a los clientes que lleguen. A través de nuestra división dedicada a la administración de inmuebles, continuamos haciendo limpieza de todas las casas y condominios. El personal encargado de la limpieza usa tapabocas. A los sitios vacíos ingresa una persona a la vez una persona a la vez y trabajan solos. Para responder preguntas, aún estoy disponible a través del correo electrónico, WhatsApp y Messenger.

 

Nuestra asistente va a la oficina varias veces a la semana para cubrir las facturas tanto de nuestra tienda como las de nuestros clientes. También paga a los empleados, paga a los impuestos y cosas tales como la luz y el Seguro Social. Se queda en la oficina sola trabajando durante tantas horas como sea necesario. En caso de que Moisés necesite ir al mismo tiempo que ella se encuentra en la oficina, practican el distanciamiento social y ambos usan tapabocas. La gran mayoría de las cosas las podemos hacer en línea. Los pedidos de nuestros muebles continúan enviándose ya que a los transportistas están considerados dentro de las actividades esenciales. Los pedidos que han llegado se encuentran con nuestro transportista en Cancún y en espera de ser traídos a la Isla. Incluso si pudiera conseguir boleto de ferry para la mercancía (posible pero no seguro 100%), por ahora no quiero correr el riesgo tanto para los chicos de la empresa transportista de Cancún como para nosotros, en virtud de que Cancún ha padecido más casos a causa del virus que nosotros. Mantenemos nuestro inventario de muebles en línea en nuestra página Facebook bajo Fotos/Álbumes; así que, si alguien busca algo que desee comprar, podemos encontrar la manera de cobrar (hay muchas opciones) y luego hacer los planes para la entrega durante la primera semana de junio o cuando Cozumel abra.

 

José Villalvazo, director general de Discover Mexico

 No.

 

Katie Jackson, propietaria/operadora del salón Blue Bambu

 No.

 

¿Cómo/cuándo cree que la Isla reabra sus puertas a las operaciones comerciales? ¿Cómo reabrirá su negocio o se preparará para emprender la operación total?

 

Lisa Ramírez, propietaria/operadora de los restaurantes Rock’n Java Caribbean Bar & Grill/Rock’n Java Thai Noodle Bar:

 No creo que exista alguien que pueda pronosticar cómo o cuándo regresarán los comercios a la “normalidad”. Para nosotros la transición de reapertura es sólo cuestión de permitir que la gente coma en nuestro restaurante. Hemos hecho el compromiso de continuar pagando el salario a todo nuestro personal hasta el momento que la operación total del negocio se reestablezca.

 

Grupo Marea

Daniel Burgos, propietario de los restaurantes del Grupo Marea -: Kondesa, Lobster Shack, Kinta, Cuatro Tacos, la Clásica:

 Esperamos regresar a operar para la temporada de verano 2020 (julio-agosto). Entendemos que el 1º de junio es la fecha que muchos esperan con ansias, pero somos cautelosos al momento de fijar una fecha para la apertura. Antes de abrir habrá mucho trabajo de capacitación de nuestro personal y habrá que establecer nuevas normas a seguir.

 

Leo Waltman, fundador y director ejecutivo de Fly Cozumel:

 

Me gustaría aprovechar esta oportunidad para decir hay un malentendido al creer que la Isla cerró totalmente sus negocios. Los negocios en Cozumel pueden atender 2 tipos de mercado: quienes viven aquí/en la región, y a los clientes que llegan para pasar las vacaciones. Por ejemplo, si se tiene un restaurante, durante los últimos meses poder recoger o el reparto de alimentos siempre ha estado disponible. Si un restaurante se centraba en el turismo, entonces este periodo ha sido una excelente oportunidad para enfocarse en la clientela local.

 

Una empresa de deportes acuáticos debía ser más creativa. Las aguas que rodean Cozumel fueron cerradas para la práctica del buceo, pesca y excursiones; y, ¿entonces que se hace? En mi opinión, ello no significa que deba (temporalmente) cerrar el negocio. El gobierno tampoco obligó a que la empresa cerrara. Me sorprendió mucho ver que las empresas de buceo iniciaron una campaña “GO FUND ME” (plataforma en línea para la recaudación de fondos). Eso no era necesario. En lugar de ello, una empresa de buceo podría haber pensado en promover en línea la teoría del curso de buceo, en casa, con una oferta “que no se puede rechazar” para que se realice la parte de la práctica del buceo en Cozumel al momento que de nuevo viajar sea fácil. Etc.

 

En Fly Cozumel la mayoría de nuestros vuelos solían ser con turistas hacia destinos populares tales como Cancún, Playa del Carme, y Chichén Itzá. Espero que el mercado turístico de Cozumel reabra durante julio/agosto; sin embargo, es posible que para finales de este año ni siquiera llegue a tener 50% del nivel del 2019. Para Fly Cozumel es cuestión de tener más operaciones hacia destinos diferentes; ¡estamos y siempre estaremos listos!

 

Luh McDevitt, The Magic of Design:

 

Nuestro negocio no ha cerrado ya que continuamos trabajando desde casa o desde la oficina (de forma individual). Lo que necesitamos es volver a las entregas tanto de muebles como de persianas. También me encuentro diseñando una cocina y es necesario que esperemos para poder comprar la madera; así que, esto está en espera posiblemente hasta la primera semana de junio.

 

No tengo idea cuándo reabrirá la Isla sus puertas. Las fechas para el retorno de los buques turísticos cambian día a día. Carnival tiene planeado el regreso de sus buques en agosto, pero requieren la autorización del Centro para el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). Para los hoteles será necesario implementar nuevos procedimientos. Creo que abrirán mucho antes de que regresen los buques turísticos. Una vez que ya estemos abiertos, considero que una buena opción para la gente será rentar un condominio o un departamento por el lapso de una semana o más. Tener un espacio propio y aislado junto con los miembros de la familia parece ser más seguro que estar en un hotel. En la Isla tenemos grandes opciones de alquileres vacacionales. En cuanto a la apertura de restaurantes, muchos cuentan con áreas exteriores, entonces eso será algo bueno. Cuantas más áreas para comer al aire libre haya, será mejor.

 

José Villalvazo, director general de Discover Mexico

 

Será un proceso lento. Se presentarán oportunidades y desafíos. A partir del 1º de junio tendremos una temporada de verano muy lenta. El turismo nacional será la norma para esta época y veremos desaparecer muchos negocios.

 

Katie Jackson, propietaria/operadora del salón Blue Bambu

 En mis sueños veo que se abre 100% el 1º de junio, y todos están sanos y seguros; la vida regresa a lo que tan sólo hace unos meses era normal.

 Pero, como todos sabemos, la normalidad ha cambiado. Parece ser que a partir del 1º de junio el gobierno federal implementará la política de semáforos, en la cual la economía de cada estado será evaluada y se permitirá abrir completamente ya sea con restricciones o que sólo los negocios esenciales permanezcan abiertos. Debido al turismo, será complicado abrir y monitorear la economía de Quintana Roo, y Cozumel en particular. En mi opinión, la carga recaerá sobre los hombros de los habitantes quienes deberán mantener cuantiosas normas sanitarias, distanciamiento social donde sea posible, y la concientización total de que la reapertura no significa que mágicamente estemos fuera de peligro. En este momento existen demasiadas incógnitas.

 

Estoy analizando e implementando protocolos utilizados por salones de los EE. UU. que han reabierto y que son mi conexión más cercana. Después de muchas horas de investigación y debate, planeo abrir tomando reservaciones de los clientes en forma seleccionada. Por ejemplo, retocar el color, cubrir canas, corte de cabello de clientes masculinos que por lo general se sientan en mi silla cada 3 o 4 semanas y que han faltado a más de dos citas, tendrán prioridad. Luego incorporaré rayitos/tintes entre y con otros clientes cuyo tinte requiere menor mantenimiento; finalizando con clientes de reflejos y que generalmente esperan meses entre una cita y otra. Es definitivo que NO aumentaré mis precios, pero si acaso debo usar más producto debido a que es mayor el largo del cabello, entonces sí lo cobraré.

 

¿Cómo cree que cambiará su negocio después de la cuarentena?

 

Lisa Ramírez, propietaria/operadora de los restaurantes Rock’n Java Caribbean Bar & Grill/Rock’n Java Thai Noodle Bar:

 

En realidad, esta pregunta depende de si el virus es o no erradicado. En caso de no serlo, continuaremos colocando nuestras mesas con cierta distancia y usando cubrebocas.

 

Daniel Burgos, propietario de los restaurantes del Grupo Marea -: Kondesa, Lobster Shack, Kinta, Cuatro Tacos, la Clásica:

 

En la actualidad estamos preparando nuevas normas para después del Covid. La experiencia de comer en un restaurante cambiará de manera drástica, y trabajaremos con mucho ahínco para garantizar que damos cumplimiento a todos los requisitos nuevos antes de abrir.

 

Es posible que abramos con un máximo de 50% de ocupación; lo anterior con el objeto de colocar las mesas lo suficientemente separadas asegurándonos que la distancia entre una mesa y otra es de al menos 6 pies (1.83 mts.) de distancia. Todo condimento que por lo general se coloca sobre la mesa será desinfectado después de cada uso. También planeamos tener menús de un solo uso y daremos a nuestro personal equipo de protección con guantes, protectores faciales/cubrebocas. Ninguno de nuestros restaurantes operará sino hasta que reunamos y mantengamos todos los requerimientos necesarios para mantener seguros a nuestro personal y a los clientes

 

Sabemos que esto llevará tiempo, pero estamos trabajando duro para volver lo antes posible a aquello que amamos: servir a nuestros clientes.

 

Leo Waltman, fundador y director ejecutivo de Fly Cozumel:

 

Fly Cozumel

Espero que Fly Cozumel continúe creciendo tranquilamente. ¿Por qué? Tengo la sensación de que, más que nunca,  cada vez más personas apreciarán la vida y la libertad; y que nuestro consumo será de una manera más consciente. La calidad y la pasión serán clave para el turismo. Viajar de una manera más privada, tener una verdadera experiencia (con espíritu) es lo que Fly Cozumel representa. Estos meses hemos realizado vuelos tanto para el mercado local como para el regional, y estoy convencido que nuestros clientes nuevos continuarán volando con Fly Cozumel y ello será parte de nuestro crecimiento.

 

Luh McDevitt, The Magic of Design:

 

La verdad es que lo principal que cambiará para nosotros es que podremos volver a hacer nuestras propias entregas. De nuevo podremos reunirnos con nuestros clientes, usando cubrebocas y practicando el distanciamiento social Podremos abrir las cortinas anti-huracánicas en nuestra tienda. Me considero muy afortunada al poder realizar las operaciones desde casa en este momento, y que no hemos sido severamente afectados por la pandemia. Nadie sabe lo que pueda suceder más adelante.  Esperemos que las cosas puedan ponerse en marcha para mantenernos tan seguros como sea posible.

 

José Villalvazo, director general de Discover Mexico

Discover Mexico Park

Se aplicarán nuevos procedimientos en todas nuestras instalaciones, transporte, servicios de comida, etc. El reto es hacerlo lo menos invasivo posible. La oportunidad residirá en redefinir nuestros productos buscando servicios más personales y no una operación con base en el volumen. También es una oportunidad para mejorar, actualizar y reinventar nuestro destino.

 

Katie Jackson, propietaria/operadora del salón Blue Bambu

 

Sigo organizando y evaluando a diario mis nuevos protocolos, y al igual que el resto del mundo, los cambiaré continuamente para cumplir con las normas vigentes. En su visita inicial, mis clientes encontrarán un sinfín de cambios. Lamentablemente, ¿ya no podremos abrazarnos! Se que en tanto leen esto, un par de ustedes estarán celebrándolo (ustedes saben a quienes me refiero).

 

Sólo atenderé a un cliente a la vez y aplicaré la esterilización completa entre una cita y otra. Los estilistas maximizan su tiempo al tener un par de clientes en el salón en cualquier momento, haciendo corte de cabello y tratamientos entre los servicios de tinte o alternando a un par de clientes que requieren tinte. Por lo general planear la agente semeja un juego Tetris, ya que las necesidades de cada cliente y el tiempo requerido es distinto. Las cosas después del COVID serán muy diferentes ya que en el salón atenderé a una menor cantidad de clientes en un día, por la misma cantidad de horas. Mi gente, lo siento, ya no habrá la hora social en el salón ni el espacio de último minuto que en un momento u otro TODOS vivimos.

 

Usaré tapabocas y requeriré que mis clientes también usen el que se enrosca en las orejas, y que les haga sentir cómodos al aplicar el tinte o con el cabello suelto. Dada la proximidad que tenemos con nuestros clientes, con frecuencia a tan sólo unos centímetros de sus rostros, será imprescindible que de aquí en adelante todos seamos completamente honestos acerca de nuestra salud. La mayoría desconoce esto, pero en la industria de la belleza algunos clientes llaman a sus trabajos para avisar que no se sienten bien, pero nunca, y hago hincapié, NUNCA pierden una cita para su cabello o uñas. De la misma manera, algunos estilistas no desean perder un día de labores, por lo que se presentan enfermos. Nadie nos paga el tiempo libre, la incapacidad o seguro de salud. Todo ello depende de cada uno de nosotros y es necesario que tomemos todas las precauciones que consideremos necesarias.

 

Es posible que mi protocolo difiera de otros salones pues trabajo sola, y mis reservaciones sólo están abiertas a los clientes actuales; la mayoría de éstos han estado conmigo por varios años, si no es que desde el principio de mi carrera aquí en Cozumel. Al igual que a mi familia, deseo cuidar de la salud de mis clientes, así como de su seguridad. Tengo la fortuna de tener una gran relación con mis clientes; por lo tanto, no me inquieta tanto como tal vez ocurra con otros. Quizá les tome la temperatura antes de que entren, ¡y ustedes pueden tomar la mías! Además, esperaré las instrucciones que emitan el gobierno federal y el estatal respecto a recomendaciones y reglamentos.

 

También debemos tomar en consideración la salud y seguridad de la niñera de mi hijo y de s familia. Ella es una salvavidas que regresará a mi casa y cuidará de mi hijo en tanto regresamos a nuestras respectivas labores. Ella es parte de nuestra familia y vive con su familia extendida que incluye padres ancianos y niños pequeños. Así que para todos nosotros hay demasiado en juego, y mi trabajo no es más importante que el de ella.

 

Puede que no todos estemos de acuerdo en la gravedad del CIVID-19 o en cuanto a cómo, cuándo, dónde abrir la economía, cuáles son los protocolos legítimos, cuáles son los falsos; sin embargo, en algo que todos podemos estar de acuerdo es que tenemos la responsabilidad moral y colectiva de cuidar de nosotros mismos, de los que nos rodean y de aquellos que no tienen a nadie que los cuide.

 

De esta situación, ¿cuáles son algunos de los aspectos positivos que han llegado a su negocio o a usted de manera personal?

 

Lisa Ramírez, propietaria/operadora de los restaurantes Rock’n Java Caribbean Bar & Grill/Rock’n Java Thai Noodle Bar:

 

Hemos cimentado relaciones muy especiales con muchísimos habitantes locales. De entre nuestros múltiples clientes locales, no teníamos idea de cuántos dependían por completo de nuestra comida. La confianza que han puesto en nosotros, en nuestro producto y en nuestro personal nos honra. Cada mañana doy gracias a la enorme lista de personas en Cozumel que de manera personal se han puesto en contacto conmigo para mostrar su agradecimiento a Rock Java. En realidad, el honor es nuestro. Quienes formamos la familia Rock’n Java deseamos a todos una cuarentena rápida y saludable. También estamos dando 25% de descuento en todos los platillos en el menú.

 

Daniel Burgos, propietario de los restaurantes del Grupo Marea -: Kondesa, Lobster Shack, Kinta, Cuatro Tacos, la Clásica:

 

Seamos honestos. En lo que a nuestro negocio respecta, el Covid no tiene nada de positivo.

 

No obstante, en estos días muchos de nosotros simplemente extrañamos los pequeños placeres como visitar nuestro restaurante favorito o disfrutar de la playa con nuestros amigos. Las cosas que más extrañamos son sencillas. Afortunadamente para sentirnos satisfechos en Cozumel no necesitamos viajar o comprar los avances tecnológicos más recientes. Si somos capaces de recordar esto cuando de nuevo nos sea posible abrazar a nuestros seres queridos, podremos ser un poco más felices después de la crisis de lo que éramos antes.

 

Leo Waltman, fundador y director ejecutivo de Fly Cozumel:

 

En lo personal estoy disfrutando mucho las circunstancias cambiantes. Es muy positivo apagar el “piloto automático” y enfrentar un reto. De nuevo esta situación me hizo darme cuenta de que cada día debo estar muy, muy, muy agradecido de vivir en esta Isla fantástica, llena de oportunidades y de hacer lo que me esta hacer. Con claridad, duro trabajo y “algo de agallas” es posible que aquí triunfe una empresa. En cuanto a los negocios, estoy viviendo una experiencia con aspectos positivos. La diversificación es uno de ellos. Otro es el crecimiento del equipo: nos estamos uniendo más que nunca, orgullosos de nuestra empresa.

 

Luh McDevitt, The Magic of Design:

The Magic of Design

Los puntos positivos que veo son lo estrechamente unida que es la comunidad de Cozumel y la generosidad de nuestros clientes en acción. He recaudado, en persona, más de $70,000 pesos para el Banco de Alimentos Cáritas. Antes solían alimentar a 300 personas; ahora lo hacen con 1200. Muchos habitantes locales han organizado cocinas con comida local, donde compran y cocinan a granel. En Facebook, hay grupos que intercambian artículos.

 

Hemos tenido la suerte de poder continuar trabajando y por ello pagamos a nuestros empleados su salario normal. Laboran muchas menos horas, pero siguen teniendo los mismos gastos. Me complace que podamos hacerlo. Esa era una de nuestras principales prioridades, incluso antes de que el gobierno nos dijera que debíamos hacerlo. Y, como lo mencione, el sentido de comunidad de Cozumel trasciende nuestras preocupaciones. Me encanta ver que todo el mundo desea regresar a la Isla. En gran parte por el excelente grupo de personas que viven aquí. También nos hemos librado de la primera oleada de este terrible virus, con muy pocos casos y muy pocos fallecimientos. La ayuda del gobierno local ha sido sumamente dinámica para lograr esto.

Cierro con este pensamiento…

Se que todos desean regresar a Cozumel. Como decimos: “Aquí Te Esperamos”.

 

José Villalvazo, director general de Discover Mexico

 

Empatía. Encuentro que he sido capaz de ayudar a más gente ya que todos compartimos los mismos problemas.

Me ha impresionado la responsabilidad que la población ha mostrado durante esta pandemia.

 

Katie Jackson, propietaria/operadora del salón Blue Bambu

 

Mi familia ha pasado mucho tiempo junta, lo cual ha sido tanto fantástico como desafiante. Somos un clan que nos encanta el aire libre. Por lo general pasamos todo nuestro tiempo libre en la playa, surfeando y jugando; y, al igual que la mayoría, este ha sido un ajuste enorme. Doy gracias por haber pasado con ellos este tiempo sin interrupciones, sabiendo, con tristeza, que pronto llegará a su fin.

 

Mi hijo ha aprendido a usar el aislamiento social como excusa para hacer “pijamadas” en nuestra cama con mayor frecuencia de lo que me gustaría admitir. Llega con un perro, así que todos estamos apretados. Sus clases Zoom de la escuela y la tarea nos mantienen ocupados, y  también mantiene ocupada su abuela en Minnesota con llamadas a través de Face Time, y videos caseros ya que tanto ella como mi hermano cancelaron la visita de primavera. Ha aprendido cómo manejar el “control de calidad de los padres” acusándonos a su padre y a mí, diciendo a la abuela lo que hicimos (bueno, malo o feo), por lo que de manera sustancial nos hemos visto obligados a mejorar nuestras habilidades como padres. De alguna manera y desde miles de kilómetros de distancia, la abuela se ha convertido en la nueva autoridad de nuestra casa.

 

Mi otra mitad se ha encargado de algunas labores en casa; lo que él le llama “cardio” e incluye lavar los platos, barrer y limpiar el baño. Es sorprendentemente bueno al hacerlo; sin embargo, no dejará su trabajo, si es que lo llega a recuperar.

 

Cocino para la familia entre trescientas y quinientas veces al día, y como “gozo de tanto tiempo libre”, la nueva tendencia es pedir comida fuera del menú. Ahora siento mayor respeto por los propietarios de restaurantes pues mis clientes son más exigentes cada día, y de repente actúan como si antes de esto hubieran sido los mejores clientes de restaurantes con estrellas Michelin.

 

Cozumel Surfing – Blu Bambu Salon

En realidad, todos estamos felices de sentarnos en familia y comer juntos doce veces al día. Comenzamos a hacer un nuevo ritual que aprendimos de un programa de Netflix, donde, en la cena de cada noche, todos decimos nuestra rosa (mejor incidente del día), y espina (peor incidente del día). Esto ayuda a mantener todo en perspectiva, y estoy muy segura de que mi insistencia en la limpieza de las Doncellas Felices consigue la honorable espina al menos cuatro veces a la semana. Creo que las expectativas deben coincidir con la experiencia, y estos chicos tienen en su haber dos meses de entrenamiento a tiempo completo. Un día, cuando el pequeño vaya a la universidad y no sea un repugnante desaliñado, todos me lo agradecerán; así que no juzguemos por ahora. Estamos sobreviviendo con humor, amor, perdón y orden.

 

Baste decir que, aunque todos tenemos nuestros momentos, hemos aprendido mucho sobre la calidad del tiempo que pasamos juntos, y cómo puede acercarnos. Espero que el cambio de prioridades en mi casa permanezca con nosotros mucho después de que COVID-19 se convierta en una tragedia del pasado. Vivimos en una comunidad sólida y solidaria, y es divertido salir a pasear a nuestros perros, disfrutar del sol e imaginar las caras sonrientes de nuestros vecinos mientras nos saludamos. ¿Alguien más ha aprendido a leer los ojos cuando se topa en el camino con otros en público? “¿Están sonriendo bajo eso? ¿Se están riendo de mi pijama? ¡Uuy!, ¿me reconocieron, y ¿quieren tener una conversación trivial sobre los cubrebocas?”

 

También hemos podido ponernos al día con nuestros amigos tanto en la Isla como en la lejanía, lo cual ha sido asombroso y valioso.  Los contactos personales muy importantes en este momento.

 

En lo que respecta a mi negocio, he utilizado este tiempo para tomar cursos de educación continua, clases en línea y cursos de especialidad, incontables horas de conferencias en Zoom y seminarios web relacionados con nuevos protocolos y recomendaciones. Actualicé mi certificación de capacitación Barbicide Covid-19 y a través de Zoom asesoré un par de cortes de cabello con amigos. Continúo agradeciendo al estilista de Ellen DeGeneres por esto último. Además, con razón válida, no he bebido vino mientras peinaba desde la escuela de cosmetología, así que los cortes de pelo de Zoom han cambiado la jugada, y ha sido glorioso.

Laura Wilkinson

Author at Cozumel 4 You
An ex-Connecticut Yankee who has called Cozumel home for over 18 years, Laura ran away to the Caribbean years ago, bumped around the islands teaching SCUBA diving, lost some time in Jamaica, and finally stopped in Cozumel for a 2 week vacation that hasn’t ended yet. With a degree in Journalism from a fancy private college she convinced her parents to pay for, Laura writes, edits, and creates the weeklyCozumel 4 You news,social media, and promotional articles about the island, as well as moderates the Cozumel 4 You Facebook group, which currently has over 25,000 members. Her long suffering husband, Fabian, has long since resigned himself to having zero private life, as he’s been involved in her various schemes and plots since his arrival. Proud parents to a variety of rescue dogs and cats, Laura continues to be the bane of her traditional Mexican mother-in-law’s existence, as she muses her way through life in the Mexican Caribbean.
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Una ex yanqui de Connecticut quien llama hogar a Cozumel desde hace más de 15 años. Laura escapó al Caribe hace años, desplazándose de una isla a otra dando clases de BUCEO. Se dedicó a perder el tiempo en Jamaica y finalmente se detuvo en Cozumel para pasar unas vacaciones de 2 semanas que aún no terminan. Convenciendo a sus padres que pagaran una elegante universidad privada, obtuvo su título en Periodismo y Laura crea semanalmente Cozumel 4You, medios sociales y artículos promocionales sobre la Isla y también es moderadora en el grupo Cozumel 4 You en Facebook que actualmente cuenta con 25,000 miembros. Fabián, s umuy tolerante marido, desde hace mucho tiempo se resignó a no tener vida privada, pues se ha visto implicado en los diversos proyectos y planes que urde Laura. Son orgullosos padres de diversos perros y gatos rescatados. Mientras contempla su paso a través de la vida en el Caribe mexicano,Laura continúa siendo la pesadilla en la existencia de su muy tradicional suegra mexicana.

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